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¿Sentirse ansioso?

Vivir una pandemia global, eventos climáticos “únicos en la vida”, racismo sistémico, gobierno estancado, precariedad económica y cero red de seguridad social hace que el reciente aumento de la ansiedad y el estrés para los estadounidenses sea bastante fácil de entender. 

En un meme popular de 2020 con el tema principal de «Full House», los TikTokers mostraron su «elenco de vida» y el comediante @ justme.rod capturó la ansiedad de los millennials a la perfección:

 

 

El estadounidense promedio cree que está bajo una cantidad de estrés poco saludable, con el trabajo (64%) y el dinero (60%) calificados como fuentes importantes, lo que los convierte en los factores estresantes personales más comúnmente mencionados según la Asociación Estadounidense de Psicología .

Pero este tipo de estrés crónico ha ido en aumento durante algún tiempo, derivado de lo que los psicólogos llaman un «desajuste biológico» entre la vida actual y los precedentes evolutivos. Preocuparse por las finanzas, la productividad, la gestión de un negocio o el ciclo de noticias activa un mecanismo destinado a la supervivencia, la respuesta de “huir o luchar” , que nunca le da a nuestro cuerpo la oportunidad de recuperarse. 

«Los seres humanos no han evolucionado mucho genéticamente en los últimos 200 años», dijo el psicólogo Paul Napper a Psychology Today. “Pero si piensas en cómo vivía la gente hace 200 años frente a cómo vivimos hoy, es realmente impactante. Hay una lucha por adaptarse a una realidad tan diferente «.

Eso se traduce en un sentimiento que la mayoría de los estadounidenses conocen muy bien: agotamiento. “Los expertos pasan mucho tiempo diciendo ‘Esto no es normal’, pero la única forma de sobrevivir, día a día, es normalizar los eventos, las amenazas, el aluvión de información, los costos, las expectativas de nosotros. Burnout no es un lugar para visitar y volver; es nuestra residencia permanente ”, escribe Anne Helen Petersen para Buzzfeed

Si se siente ansioso tratando de hacer malabarismos con todo, puede unirse a los millones de estadounidenses que usan la tecnología para intentar relajarse, desde aplicaciones de meditación hasta terapia virtual, en esta industria de cuidado personal de $ 450 mil millones :

Serenidad ahora con meditación

Las investigaciones demuestran que la meditación puede ayudar con el estrés , razón por la cual se ha vuelto tan popular en los últimos años. «Cuando experimentamos estrés crónico, estrés del que no experimentamos ningún descanso, puede poner a prueba nuestro sistema inmunológico y causar problemas más graves como ansiedad, depresión y trastornos del sueño», dijo Megan Bell Jones, directora científica de Headspace, en una prensa. liberación . “La meditación ayuda a desactivar el centro emocional del cerebro, que es responsable de la reactividad emocional que nos mantiene enganchados a los ciclos de noticias y alimenta el estrés crónico. Cuando ayudamos a nuestros cerebros a mantenerse conectados a tierra, podemos involucrar mejor la parte racional de nuestros cerebros. Esto puede ayudarnos a comprender la información y tomar decisiones desde el punto de vista de los hechos frente al pánico «.

Hacer una pausa solo para respirar tiene más beneficios de los que cree. “El regalo supremo de la meditación es que nos ayuda a volver a casa a un espacio de presencia que es lo suficientemente grande para cualquier cosa que encontremos. Y es desde ese espacio que realmente podemos vivir de quienes más queremos ser ”, dijo la psicóloga Tara Brach en una entrevista de Vox . “Cuando estamos en modo de lucha-huida-congelación, nuestro sistema límbico básicamente nos ha secuestrado y perdemos contacto con nuestra corteza prefrontal. La atención plena nos vuelve a conectar con eso «.

Las descargas de aplicaciones de salud mental como Calm, Liberate y Headspace aumentaron drásticamente en abril de 2020, hasta 10 millones en un mes . Calm vio 3,9 millones de descargas (un aumento del 31%) y Headspace vio 1,5 millones solo en abril. Cada una de estas aplicaciones tiene algunas cosas en común: prometen una sensación de calma y un botón SOS que puede presionar cuando las cosas se vuelven demasiado.

Y en tiempos tan estresantes, eso se traduce en un gran negocio: la compañía de información del mercado Prophecy estima que las aplicaciones de atención plena representaron $ 153.6 millones en 2019 y se espera que crezcan a un mercado de $ 341.9 millones para 2029, con una tasa compuesta anual de 8.3%.

Sesiones de terapia virtual

Pero la meditación no es la única parte del cuidado personal que se ha vuelto virtual. Más personas que nunca están optando por combatir el estrés con ayuda profesional, eliminando parte del estigma impuesto a la terapia de generaciones anteriores. La terapia en línea ayuda a “normalizar la atención de la salud mental, especialmente entre las generaciones que ahora están tan acostumbradas a interactuar con las personas que usan la tecnología”, dijo la psicóloga Lindsay Henderson a la Asociación Estadounidense de Psicología . «Simplemente elimina muchas barreras».

Los servicios en línea populares como American Well, TalkSpace, BetterHelp y Breakthrough ofrecen varias formas para que las personas se conecten con los terapeutas, como mensajes de texto, chat en vivo o videollamadas. Puede elegir su propio terapeuta o permitir que el algoritmo lo relacione con un profesional con licencia que se especialice en lo que necesite, desde temas LGBTQ + hasta asesoramiento sobre relaciones. 

TalkSpace es, con mucho, el más popular, con más de 1 millón de usuarios y recibiendo más de $ 4 millones en subvenciones del Instituto Nacional de Salud. “En un momento en que la salud mental de Estados Unidos está en crisis, es crucial que los expertos encuentren la solución más óptima para los pacientes, incluida la forma en que buscan terapia y las diversas formas de atención y tratamiento disponibles”, dijo Neil Leibowitz, director médico de Talkspace, en un comunicado de prensa. 

Manténgase (y a sus empleados) mentalmente bien

En el pasado, los programas de bienestar de los empleados eran una forma de combatir el agotamiento y aumentar la productividad y la retención; durante la pandemia, se ha convertido en una táctica de supervivencia para muchas empresas que están descubriendo que los empleados necesitan más apoyo. 

“Como líderes, hacemos todo lo posible para crear las condiciones para que nuestros empleados se sientan apoyados”, dijo Louisa Cartwright, vicepresidenta de operaciones de personas en Headspace, en un comunicado de prensa . “La seguridad psicológica debe ser una prioridad absoluta. ¿Cómo podemos ayudar a empoderar a nuestras comunidades de empleados con información regular, consistente y confiable que les permita tomar las decisiones correctas, específicas para sus necesidades personales, así como para quienes los rodean? ”.

Especialmente con los beneficios tradicionales de fitness y bienestar, como los gimnasios en la oficina, cerrados en el futuro previsible, las empresas deben adaptar sus ofertas para ayudar mejor a sus empleados, no solo para mantenerlos productivos sino para construir una comunidad mientras están aislados en casa.

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