Pequeñas empresas

Resumen de asociaciones de pequeñas empresas

Como emprendedor, su tiempo es precioso y su olla de oro no es interminable. ¿Únete a una asociación de pequeñas empresas, dices? Argh, ¿dónde encajará ESO en mi agenda y mis finanzas? ¿Y cómo encontraré el adecuado para mí?

No temas, hemos reunido una lista de asociaciones de pequeñas empresas para tener en cuenta, así como algunos consejos sobre cómo encontrar las adecuadas para tu negocio.

Las asociaciones de pequeñas empresas brindan muchos beneficios, que incluyen redes, eventos de capacitación, información sobre las tendencias de la industria y descuentos en artículos como seguros, productos de oficina, capacitación y conferencias. A veces, las conexiones que realice a través de una asociación le darán un impulso inesperado al frente de la fila o le darán un pie en la puerta. Por ejemplo, podría conocer virtualmente a un editor de revista que le permita enviar su propuesta por correo electrónico (en lugar de correo postal) porque ya se ha «conocido» a través de una asociación de escritores. U otro miembro de la asociación puede aceptar su llamada de ventas porque usted es una persona conocida en lugar de llamar en frío.

Si tiene la tentación de retrasar la afiliación a una asociación hasta que la pandemia termine y las organizaciones comiencen a reunirse nuevamente en persona, no lo haga. Como muchas empresas, las asociaciones se han orientado hacia ofertas virtuales que le permiten conectarse en red desde casa .

Los costos de la membresía varían. Algunas organizaciones son gratuitas, mientras que otras requieren una tarifa de membresía anual nominal. Y luego, otras asociaciones podrían ser exageradas en términos financieros: investiguelas cuidadosamente y luego haga un presupuesto en consecuencia.

Asociaciones comerciales generales

Algunas asociaciones de pequeñas empresas no son de nicho o de industrias específicas, pero no se deje engañar por eso. Estas siguen siendo organizaciones poderosas que pueden brindar asesoramiento a los propietarios de cualquier tipo de pequeña empresa. A menudo, ellos saben a quién debes conocer, pueden conectarte con mentores o dirigirte a otras asociaciones de tu industria. 

La interacción interdisciplinaria es otra ventaja de ser miembro de una asociación general de pequeñas empresas. Al mezclarse con dueños de negocios fuera de su área de especialización, puede encontrar una solución a un problema comercial de alguien que piense de manera diferente a usted. O puede encontrar un socio con quien colaborar para crear un nuevo producto o servicio.

Para las asociaciones de pequeñas empresas en general, la Asociación de Pequeñas Empresas de EE. UU. (SBA) y sus socios locales deberían ser su primera parada. La mayoría de las ciudades y muchos colegios comunitarios ofrecen programas a través de una asociación de la SBA, que incluyen:

Otras asociaciones generales a considerar incluyen:

Cámara de Comercio

Las cámaras de comercio merecen una atención especial en función de su propósito: abogar por las empresas locales, construir una comunidad y apoyar la economía local.

La mayoría de los estados y ciudades tienen una cámara de comercio. La membresía no se limita a su ubicación física, así que considere unirse donde quiera que su negocio crezca. Su empresa puede ser miembro de varias cámaras de comercio.

Para encontrar una cámara de comercio de un estado o ciudad específica, consulte la lista en ChamberofCommerce.com o busque en línea usando las palabras clave «Cámara de Comercio xx», donde xx es el estado o ciudad que le interesa.

También hay cámaras de comercio para grupos minoritarios específicos.

Asociaciones comerciales propiedad de veteranos

Una pequeña empresa propiedad de un veterano debe considerar estos grupos:

Asociaciones comerciales propiedad de mujeres

Una pequeña empresa propiedad de una mujer debe revisar estas opciones:

Asociaciones comerciales propiedad de minorías

Las empresas propiedad de minorías pueden unirse a estas asociaciones: 

Específico de la industria

Aprender de otras disciplinas tiene sus ventajas, pero a veces necesitas escuchar a tus compañeros (y saber qué está haciendo tu competencia), así que no pases por alto las asociaciones específicas de tu industria. Si bien es imposible enumerar asociaciones para todas las industrias, aquí hay algunas de algunas de las principales industrias.

Márketing

Construcción

Venta minorista

Grupos en línea

Los grupos en línea también pueden ser una gran conexión para los propietarios de pequeñas empresas, incluso si no son asociaciones oficialmente. A menudo, estos grupos ofrecen eventos virtuales y presenciales. Considere unirse a grupos específicos de la industria y de la ubicación. Busque opciones en:

Consejos para revisar asociaciones

Al considerar a qué asociaciones unirse, mantenga la mente abierta sobre cómo la ubicación o el nicho de una asociación se adapta a las necesidades de su negocio. Por ejemplo, tanto los capítulos locales como nacionales de SCORE aportan valor. El capítulo local puede proporcionar conexiones en persona, mientras que el capítulo nacional puede ayudarlo a conectarse con otras empresas similares a la suya que no son competidores directos. Desde una perspectiva de nicho, puede ser útil unirse a asociaciones intersectoriales. Si su empresa vende equipos para exteriores, quizás unirse tanto a una asociación minorista como a una asociación de actividades al aire libre como la Outdoor Industry Association podría aumentar sus ingresos.

Y no «únete y te olvides» del club. Dedique tiempo a establecer relaciones con otros miembros, ya que esos contactos comerciales podrían convertirse en clientes, socios o mentores . El valor de las asociaciones proviene de ser un miembro comprometido.

Se necesita tiempo y puede costar un poco unirse a asociaciones de pequeñas empresas, pero su empresa puede aprovechar los beneficios de las oportunidades de trabajo en red y promoción a largo plazo.

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