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Propiedad de pequeñas empresas: expectativas frente a realidad

Iniciar una pequeña empresa puede parecer emocionante y peligroso. La flexibilidad, la autonomía y la recompensa por actuar por su cuenta pueden ser atractivas, pero el riesgo financiero y los desafíos operativos también pueden resultar increíblemente abrumadores.

Aún así, millones de personas en los EE. UU. Inician pequeñas empresas cada año. De hecho, se lanzan 543.000 nuevos negocios cada mes .

Si bien debe estar emocionado de comenzar y administrar su pequeña empresa, también es importante comprender las realidades de su puesto. Considere los mitos y realidades de la propiedad de pequeñas empresas a continuación que cubren todo, desde la financiación y el marketing hasta el agotamiento empresarial.

Shark Tank vs.Opciones de financiación tradicionales

Cuando la mayoría de la gente piensa en la financiación empresarial, imagina que los lanzamientos de Shark Tank resultan en financiación de capital de capitalistas de riesgo. En 2018, más de 18,000 startups fueron financiadas por inversionistas, con más de $ 254 mil millones gastados para respaldar estas empresas. 

Si bien el capital de riesgo es excelente, la realidad es que la mayoría de los emprendedores no tienen inversionistas ángeles dispuestos a arriesgar una cantidad significativa de dinero en sus ideas para pequeñas empresas. Aquellos que obtienen fondos de capital riesgo están encerrados en asociaciones con esos inversores, así como por el estrés y las responsabilidades adicionales que conlleva.

Tenga en cuenta que su pequeña empresa puede necesitar financiación en cualquier momento, por lo que comprender los recursos disponibles le ayudará a tomar la mejor decisión financiera para su situación.

Por ejemplo, muchos propietarios de pequeñas empresas que han operado durante décadas se quedaron al margen después de la primera ola de financiación de APP y tuvieron que cambiar a otras opciones de financiación para evitar cerrar sus puertas. El financiamiento no solo es importante para que su negocio despegue, también puede entrar en juego en el futuro.

Estas son algunas de las opciones de financiamiento más populares que tienen los propietarios de pequeñas empresas, junto con sus pros y contras.

Inversionistas

Si bien es posible que no pueda obtener capital de riesgo como pequeña empresa, puede buscar financiación de su red. Considere la posibilidad de comunicarse con familiares, amigos, colegas y otras personas de su comunidad para invertir en su negocio. 

Buscar inversores es una de las formas más populares de recaudar capital para su pequeña empresa, pero viene con condiciones. 

Algunos inversores quieren participar o solicitar actualizaciones frecuentes, lo que puede suponer más supervisión de la que desea. También corre el riesgo de tensar las relaciones cuando pide dinero prestado, especialmente si su negocio no tiene éxito. El estrés adicional y el trabajo de recibir fondos de inversión pueden disminuir el atractivo.

Bootstrapping

Una alternativa a la búsqueda de fondos de inversión es iniciar su negocio. Bootstrapping es simplemente financiar su negocio utilizando cualquier medio que ya tenga sin buscar fuentes externas.

Bootstrapping es una de las formas más seguras de escalar su negocio porque no está apalancando demasiado a su empresa. Si no tiene el dinero o los recursos para justificar una inversión, simplemente espere hasta que lo tenga. Este enfoque minimalista garantiza que su negocio siga siendo autosuficiente, y si no es así, solo se queda con lo que invierte.

Muchos emprendedores pondrán en marcha sus negocios todo el tiempo que puedan, sacando dinero de sus ahorros para hacerlos despegar. Sin embargo, eventualmente puede llegar a un punto en el que necesiten recursos adicionales más allá de sus ahorros o las reservas de la empresa.

Préstamos para pequeñas empresas y líneas de crédito comerciales 

Si no tiene los fondos para iniciar y administrar su pequeña empresa, existen otras opciones de financiamiento: obtener un préstamo para pequeñas empresas o una línea de crédito comercial . 

Por ejemplo, un préstamo para pequeñas empresas puede otorgarle un préstamo a bajo interés de hasta $ 2,000,000 durante 5 años, y una línea de crédito comercial puede alcanzar los $ 500,000 con un vencimiento de 2 años.   

Ambas opciones de financiamiento brindan financiamiento rápidamente sin tener el dolor de cabeza de un inversionista o las limitaciones del bootstrapping. Siempre que sea diligente y estratégico con el pago de su préstamo, tomar un préstamo para pequeñas empresas es una excelente opción para la mayoría de los emprendedores.

Curiosamente, algunos expertos financieros consideran que obtener un préstamo para pequeñas empresas es una forma de arranque porque el propietario asume el riesgo financiero en lugar de buscar socios de capital. Como resultado, puede ser más gratificante desarrollar su negocio con un préstamo para pequeñas empresas porque conserva el control total sobre su negocio.

Idea de negocio frente a ejecución

Todos hemos estado allí: es viernes por la noche, tú y tus amigos salieron a cenar y, después de unos tragos, alguien dice: «Tengo esta increíble idea de negocio». Luego, entran en esta perorata sobre algún producto revolucionario que cambiaría el mundo. ¿Qué pasa después? Nada. 

La mayoría de la gente puede pensar en una buena idea de negocio, pero pocas personas están dispuestas a trabajar para ejecutar esa idea. Si está considerando convertir su idea en realidad, un buen lugar para comenzar es desarrollar una estrategia de ejecución, también conocida como plan de negocios.

Su plan de negocios incluirá información general como su declaración de misión, marca, público objetivo e investigación de mercado. También puede incluir detalles como el costo esperado de los materiales, los márgenes de ganancia planificados y los objetivos de expansión. 

Considere su plan de negocios como la hoja de ruta estratégica que guía su toma de decisiones. Si bien no es completamente necesario, los planes de negocios pueden tener enormes implicaciones para el éxito de su pequeña empresa, especialmente cuando se trata de financiamiento.

Todos los planes de negocios deben ser exclusivos de la organización, pero tienden a cubrir temas y temas similares. Puede comenzar con un análisis intrínseco de su organización y sus principios. Considere qué pilares guían a su empresa y cómo eso lo distingue de su competencia. 

Luego, podría analizar sus operaciones y cómo pretende generar ingresos. Por último, puede realizar una investigación de los consumidores para determinar la viabilidad del mercado y su estrategia de marca. 

La buena noticia es que puede comenzar un plan de negocios antes de buscar financiamiento o comenzar a lanzar su negocio. Una vez que tenga los recursos necesarios, su plan de negocios lo ayudará a decidir en qué concentrarse y cómo impulsar su negocio.  

Hacerse rico versus ser rentable

La mayoría de los empresarios no inician un negocio para volverse pobres; lo hacen para ganar dinero, con suerte, mucho. Si bien puede tener una gran idea y un plan de negocios sólido, también necesita desarrollar perspicacia contable y financiera para tomar decisiones inteligentes que se centren en la rentabilidad. 

Sin poder equilibrar sus libros, ¿cómo sabe si puede permitirse contratar a un nuevo empleado? ¿Cómo determinará si se benefició de esa promoción 2 por 1?

Los dueños de grandes negocios entienden que la mejor manera de hacer crecer su riqueza es concentrarse en sus finanzas. No desperdician dinero ni gastan de más, se concentran en maximizar sus ingresos. Estas habilidades y el conocimiento necesario para tomar estas decisiones a menudo se basan en principios contables.

La contabilidad juega un papel en casi todos los aspectos de su negocio. Puede revelar sus productos mejores y peores vendidos. Muestra gastos innecesarios que se pueden recortar.  

Si bien la contabilidad y las finanzas pueden no ser su experiencia, debe desarrollar un ojo para los números, incluso si subcontrata a un contable o contable. La ayuda externa con sus finanzas puede agilizar el proceso, pero nadie conoce su negocio como usted. 

Usted, no el contador, toma las decisiones comerciales, por lo que es importante comprender el significado y el contexto que rodea a los datos.

Sin embargo, aún puede trabajar con un contador para guiar sus decisiones comerciales y ayudarlo con los impuestos. Una encuesta reciente encontró que el 23% de los dueños de negocios contactan a un contador para obtener ayuda una o dos veces al año y durante la época de impuestos. Considere usar un contador según sea necesario para revisar sus libros, asegurarse de que todo esté equilibrado, ofrecer consejos y ayudarlo con sus impuestos. 

Volverse viral vs. Branding

Las redes sociales e Internet en su conjunto han cambiado la forma en que las personas piensan sobre el marketing. Muchos emprendedores creen que pueden hacer explotar su marca de la noche a la mañana creando un video viral o publicando un anuncio en Facebook.

Desafortunadamente, el proceso de desarrollo de la marca es mucho más lento y metódico.

Construir un negocio desde cero es un desafío de marketing. Necesita impulsar el conocimiento de la marca y nuevos clientes mientras continúa innovando y ofreciendo un excelente servicio al cliente. Debe utilizar los comentarios de los consumidores y las tendencias del mercado para adaptar y reenfocar los mensajes y las iniciativas de su marca. Convertir su pequeña empresa en una marca requiere mucho tiempo y está en constante cambio.

Para empeorar las cosas, hay una cantidad aparentemente interminable de lugares que frecuentan sus clientes. Debe desarrollar una huella fuera de línea y en línea en varias plataformas y canales.

Los propietarios de pequeñas empresas deben darse cuenta de que no pueden simplemente «volverse virales», es necesario crear un enfoque estratégico y mesurado para comercializar su marca.

A continuación se presentan algunas realidades de marketing que debe conocer al promocionar su pequeña empresa.

  • Tendrá que equilibrar la publicidad pagada con el marketing gratuito. Cualquiera puede configurar una página de Facebook o una cuenta de Instagram para promocionar su marca, pero estos canales de marketing tienen sus límites. Busque otras formas de dar a conocer su negocio a través de los medios de comunicación (anuncios en televisión y periódicos), patrocinios y asociaciones de promoción cruzada con otras marcas. 
  • Los medios de comercialización «gratuitos» tienen costos. Administrar una cuenta de redes sociales lleva tiempo, lo que puede afectar su productividad durante el día. Es posible que deba pagarle a un miembro del personal o contratar servicios de redes sociales para mantener activos sus canales. Incluso el contenido que compartes, desde los memes divertidos hasta las fotos de alta resolución, requiere tiempo para crearse y editarse.  
  • Algunos canales funcionarán mejor que otros, incluso los que no espera. El marketing requiere un buen ojo para los datos y el análisis. Como propietario de un negocio, necesita ver qué canales generan los mejores resultados para su negocio, que es donde debe invertir su dinero de marketing. 

Vida de inicio frente a derechos de los empleados y cultura de la empresa

Todos hemos escuchado las historias y hemos visto la representación de Hollywood de cómo es trabajar y comenzar un nuevo negocio. Usted opera desde un garaje o realiza llamadas comerciales entre juegos de ping pong. Trabaja horas extra no remuneradas para cumplir con los plazos y sacrificar todo por la causa. Después de todo, es la «vida inicial».

Si bien el lanzamiento de una empresa a menudo conduce a circunstancias extrañas y únicas, la realidad es que, como propietario de la empresa, usted tiene requisitos legales y éticos. Sin mencionar que usted es el líder de la empresa y tiene la responsabilidad con su equipo de construir una cultura que se extienda mucho más allá de las Happy Hours de los viernes y los rompehielos.

Puede ser propietario de una pequeña empresa con solo 1 o 2 miembros del personal, pero eso no significa que esté exento de las leyes contra la discriminación y otras protecciones para los empleados. Seguir las pautas de contratación establecidas por el gobierno estatal y federal, junto con otras mejores prácticas comerciales, puede evitar los recursos legales o el desarrollo de un entorno laboral tóxico. 

  • El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos tiene guías extensas para contratar de manera justa y comprender las leyes de Igualdad de Oportunidades. El sitio web se actualiza periódicamente con noticias e información para los propietarios de empresas. 
  • Debe desarrollar un manual para empleados incluso si solo tiene unos pocos miembros del equipo. Esta guía incluirá reglas por escrito a las que podrá consultar si tiene algún problema. Su manual solo será más valioso a medida que su negocio crezca. 
  • No tienes que contratar a alguien como un favor. Traer a un primo, un amigo desempleado, un cónyuge o cualquier otra persona que conozca puede poner en riesgo su empresa. Si estas personas no están calificadas, podrían agotar sus recursos. Además, trabajar con amigos y familiares suele ser una receta para las relaciones rotas. Está bien crear límites que separen las prácticas de contratación de su empresa de su vida personal. 
  • Dirija su pequeña empresa como una corporación . Verifique las referencias de los empleados que desea contratar y pídales que se sometan a pruebas de detección de drogas. Sepa qué preguntas puede y no puede hacer legalmente en una entrevista. Como propietario de una empresa, usted marca la pauta de cómo se gestiona su empresa. Si adopta un enfoque informal para la contratación y la capacitación, sus empleados pueden seguir su ejemplo con un trabajo no profesional. 

Con solo unos pocos empleados en el personal, necesita que todos hagan su parte. Contratar a los miembros del equipo adecuados puede aliviar el trabajo y ayudar a que su negocio prospere. Cuando encuentres un gran talento, querrás conservarlo. Desarrollar una gran cultura empresarial puede ayudarlo a mitigar la rotación de empleados.

Cronogramas esperados frente a realistas

Toda la planificación del mundo no le puede dar la previsión para predecir con certeza el tiempo que le llevará lanzar y escalar su negocio. Si bien es posible que espere alcanzar el punto de equilibrio en 6 meses, podría llevar un año. A pesar de que anticipa terminar un proyecto en enero, podría sangrar hasta marzo.

No se preocupe si su línea de tiempo no es perfecta. Hay muchos factores que afectan su negocio y que están fuera de su control. Muchos propietarios de pequeñas empresas aprendieron esta lección de primera mano durante el coronavirus. Sería difícil encontrar un propietario de una pequeña empresa que incorporara contingencias pandémicas globales en sus planes comerciales. 

La realidad de administrar una empresa, pequeña o grande, es que los plazos varían. Intente hacer todo lo posible para adaptarse a las incertidumbres diseñando búferes en sus líneas de tiempo o estableciendo expectativas claras y realistas con los clientes.

Además, sea flexible con su cronograma para obtener ganancias. Como regla general , a la mayoría de las pequeñas empresas les lleva de 2 a 3 años obtener ganancias. 

La flexibilidad es una de las principales características que pueden tener los emprendedores, especialmente con los plazos. Si puede manejar los retrasos y otros cambios en su línea de tiempo mientras mantiene sus finanzas equilibradas, entonces su negocio (y su salud mental) será más fuerte a largo plazo.     

Sin días libres frente a agotamiento

A la sociedad le gusta imaginarse a los empresarios con exceso de trabajo que renuncian a las vacaciones familiares, se saltan las bodas y se pierden los principales hitos de la vida de sus hijos en nombre del éxito. 

De hecho, cuando escucha que no obtendrá ganancias durante 3 años y que tiene un préstamo de un millón de dólares para pagar, la idea de tomarse unas vacaciones parece una pérdida de tiempo y energía. Sin embargo, este tiempo libre es esencial para tener una pequeña empresa exitosa y evitar el agotamiento .

Estás corriendo un maratón. Su pequeña empresa debe estar abierta durante varios años y convertirse en un pilar de su comunidad. Si no te tomas el tiempo para ti mismo, corres el riesgo de quemarte y ver cómo todo lo que construiste se derrumba a tu alrededor.

Según un estudio de Michael Freeman , los fundadores tienen un 50% más de probabilidades de tener una enfermedad mental. Este problema puede ser causado o agravado fácilmente por el estrés de administrar una empresa. Los empresarios tienen el doble de probabilidades de sufrir depresión que el público en general y el triple de probabilidades de sufrir abuso de sustancias. 

En lugar de desperdiciar su tiempo de vacaciones para poder concentrarse en el negocio, aproveche su tiempo libre. Dedica al menos 1 día a la semana a desconectarte del trabajo para pasarlo con tus amigos y familiares. Luego, desafíese a tomar al menos 3 vacaciones por año: 1 para usted, 1 para su pareja y 1 para su familia en general. 

Estos descansos lo ayudarán a prevenir el agotamiento , lo mantendrán recargado y motivado, y lo prepararán para tomar decisiones comerciales acertadas cuando regrese al trabajo.

Convertirse en propietario de una pequeña empresa es emocionante y desafiante. Su entusiasmo por participar y crear algo sorprendente puede llevarlo a hacer realidad su sueño. Sin embargo, se necesitan habilidades, conocimientos y experiencia para mantener vivos estos sueños. 

Considere sus expectativas para administrar una pequeña empresa y desafíelos con las realidades que otros han enfrentado. Con la mentalidad adecuada, puede superar cualquier bola curva que se le presente.

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