Pequeñas empresas

¿Ningún cambio?

La escasez de monedas es real y está afectando a las pequeñas empresas en todo el país, en particular a aquellas que hacen negocios principalmente en efectivo. Además de todas las demás calamidades económicas derivadas del COVID-19, los bancos y las empresas minoristas de todo el país se enfrentan a una escasez de monedas de veinticinco centavos, cinco y diez centavos. Y está cambiando la forma en que operan.

No es que de repente haya menos monedas, es solo que los compradores están acaparando las existencias existentes de moneda estadounidense. Pero esto no es como el curioso atesoramiento de papel higiénico que vimos en los primeros días de la pandemia. Los estadounidenses no están atesorando sus monedas a propósito. De hecho, lo más probable es que ni siquiera se den cuenta de que lo están haciendo.

El gasto de los consumidores ha bajado en general, incluso en las empresas esenciales a las que se les ha permitido permanecer abiertas, por lo que todos reciben menos efectivo. Al mismo tiempo, muchos compradores prefieren usar tarjetas de crédito y débito durante esta crisis de salud pública debido a la (correcta) suposición de que el efectivo transporta más gérmenes . Esto ha llevado a que haya menos monedas en circulación económica, y la mayor parte del suministro de monedas se encuentra en los hogares de las personas.

“La gente ha cambiado absolutamente sus hábitos de gasto durante la pandemia”, dice Sherri Reagin, miembro del Grupo de Trabajo sobre Monedas de la Reserva Federal de Estados Unidos , en una entrevista con Marketplace . “Hay muchos negocios cerrados, el transporte público no funciona, las lavanderías están cerradas. A menudo, ya sabe, nuestros clientes bancarios han estado ahorrando monedas y las llevan en efectivo para irse de vacaciones o viajes, y la gente no está viajando en este momento. Así que no están llevando su moneda a las máquinas Coinstar y cosas así «.

La Reserva Federal asignó más monedas a la circulación en junio, en sus palabras, «para mitigar los efectos de los bajos inventarios de monedas causados ​​por la pandemia de COVID-19». Pero aún tomará un tiempo para que esas monedas lleguen a negocios hambrientos de monedas, así que esto es lo que las pequeñas empresas deben saber para la escasez de monedas de 2020.   

Empresas afectadas por la escasez de monedas

Las empresas que operan principalmente en efectivo serán las más afectadas por la escasez de monedas. Los operadores más afectados serán obviamente las lavanderías y los lavaderos de autos que funcionan con monedas. Cualquier empresa que utilice máquinas expendedoras puede ver que los ingresos caen a medida que los compradores ahorran monedas para usos más críticos.

Muchas de estas empresas dependen de los bancos para almacenar sus inventarios de monedas, pero los bancos también tienen dificultades para cambiar estos días. Algunas tiendas simplemente no realizan transacciones en efectivo porque tienen demasiados problemas para mantener el inventario de monedas.

Los consumidores más afectados 

Algunos compradores simplemente no pueden cumplir con las transacciones sin efectivo porque no tienen tarjetas de débito o crédito. Se estima que el 6.5% de los adultos estadounidenses no tiene una cuenta bancaria , lo que parece un pequeño porcentaje, pero representa a más de 14 millones de compradores estadounidenses.

Si su empresa corta las transacciones en efectivo, esto puede tener como consecuencia marginar o incluso alejar a un subconjunto de sus clientes. Y seamos sinceros, todos hemos tenido la experiencia de perder nuestras tarjetas y esperar un reemplazo. 

Pero existen algunas alternativas al efectivo, incluso sin tarjetas de crédito o débito.

Alternativas para hacer cambios con monedas

Siempre puede sustituir el cambio por crédito de la tienda, cargar el cambio en tarjetas de regalo o tarjetas de fidelización. Algunos clientes pueden estar dispuestos a hacer una donación caritativa con su monto de cambio impago, lo que puede ayudar a que su inventario de monedas dure más tiempo.

También puede ofrecer la opción de artículos que cuestan menos de un dólar en lugar de cambio, como papas fritas en un restaurante o tienda de conveniencia. Diablos, una botella en miniatura de desinfectante para manos podría endulzar el trato y rechazar el cambio para muchos clientes en estos días.

Sin embargo, anticipe que podrían aumentar los tiempos de espera y la confusión si tiene que explicar las nuevas políticas a los clientes.

¿Están sucios el efectivo y las monedas?

Algunos minoristas no aceptan efectivo y prefieren mantener los pagos lo más sin contacto posible. Es cierto que el efectivo conlleva cierto riesgo de transmisión de gérmenes, pero las autoridades sanitarias no ven ningún riesgo de COVID-19 con el efectivo que no existe en las superficies de las tarjetas de crédito y los teléfonos inteligentes. Como con todo, los médicos le recomiendan que se lave las manos después de tocar cualquier superficie.  

Estados Unidos ha sobrevivido antes a la escasez de monedas. Tuvimos una escasez de monedas de plata al comienzo de la fiebre del oro porque la afluencia de oro tuvo las consecuencias no deseadas de hacer subir el precio de la plata. Y como describe este artículo del New York Times de 1964 , también tuvimos una escasez de monedas durante la edad dorada de las máquinas expendedoras de cigarrillos y sándwiches porque los asistentes no podían vaciarlas lo suficientemente rápido. 

Los propietarios de pequeñas empresas obviamente tienen preocupaciones mucho más grandes que la escasez de monedas en este momento. Pero el coronavirus ha iniciado la conversación sobre los negocios sin efectivo , al tiempo que muestra cómo la economía en general aún no está lista para esa transición.

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