Mes de la Historia Afroamericana, Parte 2: Mujeres líderes en derechos civiles

El Mes de la Historia Afroamericana es un momento para celebrar las contribuciones de quienes promovieron la causa de los derechos civiles de las personas negras. Si bien los hombres tienden a atraer la mayor parte de la atención, muchas mujeres negras también tomaron la iniciativa. Por ejemplo, ¿sabe quién es considerada la madre del movimiento moderno de derechos civiles o quién fue la primera mujer negra en postularse para presidente (pista: no es Kamala Harris)?

En la segunda parte de nuestra serie sobre héroes del movimiento por los derechos civiles , nos centramos en otras 3 mujeres negras legendarias.

Rosa Parks

Rosa Parks es bien conocida por negarse a ceder su asiento en el autobús a un pasajero blanco, pero hay mucho más en su historia. 

Parks nació en 1913 en Tuskegee, AL, ya la edad de 2 años, cuando sus padres se separaron, su madre se mudó a Parks y a su hermano a Pine Level, AL, para vivir con sus abuelos. La segregación siempre fue parte de su vida temprana. Asistió a una escuela para negros de una habitación que no tenía materiales básicos como escritorios, y todos los estudiantes tenían que caminar hasta la escuela. Sin embargo, los estudiantes blancos de su ciudad tenían una escuela nueva y bien equipada y un transporte en autobús. 

Parks se mudó a Montgomery y, a la edad de 19 años, se casó con Raymond Parks, un barbero de profesión y miembro de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP). También se unió a la organización, dirigiendo la división juvenil local y sirviendo como secretaria de la rama. 

El 1 de diciembre de 1955, mientras salía de los grandes almacenes donde trabajaba como costurera, Parks se sentó en la sección negra del autobús, como lo exige la ordenanza de autobuses de Montgomery. Sin embargo, a medida que el autobús se llenó de más gente blanca, la sección blanca se quedó sin asientos. El conductor detuvo el autobús y les dijo a los pasajeros negros que cedan sus asientos a los pasajeros blancos. 

Tres de los pasajeros negros se levantaron de sus asientos, pero Parks, de 42 años, se negó. El conductor del autobús llamó a la policía y fue arrestada y luego liberada bajo fianza. A menudo se cita a Parks diciendo que no renunciaría a su asiento porque estaba cansada. Sin embargo, en su autobiografía, explica que no quiso decir que estaba agotada después de un largo día de trabajo. Más bien, dijo, estaba cansada de ceder.

Su acto de desobediencia civil fue el ímpetu para el boicot de autobuses de Montgomery. La idea se difundió por toda la comunidad negra de boca en boca, anuncios en periódicos y folletos para evitar viajar en autobús, a partir del día de su comparecencia ante la corte. Aunque fue declarada culpable y multada por violar la ordenanza, se estima que ese día, 40,000 residentes negros de la ciudad viajaron en automóvil compartido, tomaron un taxi operado por negros o caminaron hasta sus destinos. 

El boicot duró varios meses; Parks incluso fue arrestada nuevamente el 21 de febrero de 1956 por su papel en la organización del boicot. En junio de 1956, las leyes de segregación racial fueron declaradas inconstitucionales, aunque el boicot continuó hasta diciembre porque Montgomery apeló la decisión de la corte de distrito, pero finalmente la Corte Suprema de Estados Unidos falló en contra de la ciudad. 

A pesar de que Parks se hizo conocida como la madre del movimiento de derechos civiles de hoy en día, dejó el sur después de que tanto ella como su esposo fueron despedidos de sus trabajos. Se mudaron a Detroit, MI, y ella trabajó en la oficina del Representante de Estados Unidos, John Conyers. En 1987, cofundó el Instituto de Desarrollo Personal Rosa y Raymond Parks para educar e inspirar a los jóvenes.

En 1996, Parks recibió la Medalla Presidencial de la Libertad del presidente Clinton y la revista Time la eligió como una de las 100 personas más influyentes del siglo XX. Parks murió en 2005, pero el 3 de febrero de 2013 (que habría marcado su cumpleaños número 100), el Servicio Postal de EE. UU. Lanzó sellos de Rosa Parks Forever. Ese año, también se convirtió en la primera persona negra en tener una estatua de cuerpo entero en el National Statuary Hall del Capitolio de los Estados Unidos. 

Shirley Chisholm

Shirley Chisholm fue la primera mujer negra elegida para el Congreso de los Estados Unidos y la primera candidata negra en postularse para la presidencia de los Estados Unidos.

Nació en 1924 en Brooklyn, NY, la mayor de 4 hermanas. Su madre era de Barbados y Chisholm pasó parte de su infancia allí, pero se graduó del sistema de escuelas públicas de Brooklyn. Aunque fue aceptada tanto en Vassar como en Oberlin, aceptó una beca para el Brooklyn College, donde se graduó cum laude con una Licenciatura en Sociología, seguida de una Maestría en Artes de la Universidad de Columbia en educación infantil.

Chisholm trabajó como maestra de guardería, directora de guardería y consultora educativa y también fue parte de la NAACP, el Partido Demócrata, la Liga de Mujeres Votantes y la Liga Urbana. 

En 1964, se convirtió en la segunda mujer negra en Albany elegida para la legislatura del estado de Nueva York.

En 1968, Chisholm ganó las elecciones a la Cámara de Representantes, venciendo a 3 prominentes hombres negros en las primarias y a una conocida figura de los derechos civiles en las elecciones generales para convertirse en la primera congresista negra del país. 

A menudo alborotaba las plumas. Su primer discurso en la Cámara de Representantes condenó la Guerra de Vietnam, y cuando fue asignada al Comité de Agricultura, apeló directamente al Presidente de la Cámara y luego al Piso de la Cámara y fue reasignada al Comité de Asuntos de Veteranos. Fue una de las fundadoras del Congressional Black Caucus y del Congressional Women’s Caucus. Chisholm también trabajó en el Comité de Educación, pero renunció a esa asignación para servir en el Comité de Reglas, convirtiéndola en la primera mujer negra, y sólo la segunda mujer, en ese panel. 

La educación y abordar la pobreza eran sus pasiones, y patrocinaba proyectos de ley para asistencia educativa federal, horarios extendidos de guardería y programas de almuerzos escolares, y a menudo criticaba a sus colegas demócratas tanto como a los que estaban al otro lado del pasillo.

En 1972, Chisholm se convirtió en candidato para la nominación demócrata a la presidencia, y señaló que ninguno de los otros candidatos satisfacía las necesidades de los votantes pobres y minoritarios. Su lema era “Sin comprar y sin jefes”, y al anunciar su candidatura, dijo: “No soy la candidata de la América negra, aunque soy negra y estoy orgullosa. No soy la candidata del movimiento de mujeres de este país, aunque soy mujer, y estoy igualmente orgullosa de eso ”. En cambio, dijo que era la candidata de todo el país.

Sin embargo, en 1972, el desafío de ser tanto una candidata negra como una candidata mujer era insuperable para muchos demócratas que estaban convencidos de que ella no podría ganar contra la candidata republicana, y no logró ganar el apoyo de muchos políticos negros prominentes y feministas blancas. . El nombre de Chisholm estaba en 12 votaciones primarias y recibió 152 votos de delegados (10% del total de votos). 

Continuó sirviendo en el Congreso hasta 1983 (por un total de 7 mandatos). Luego, Chisholm enseñó en Mount Holyoke College y fue cofundadora del Congreso Político Nacional de Mujeres Negras. Chisholm murió en 2005, pero sus esfuerzos pioneros allanaron el camino para que las mujeres y los candidatos de minorías buscaran el cargo más alto del país. 

Claudette Colvin

Aunque el desafío de Rosa Park fue un punto de inflexión en el movimiento de derechos civiles, Claudette Colvin fue la primera persona negra conocida que se negó a ceder su asiento en el autobús a un pasajero blanco.

Colvin nació en 1939 en la segregada Montgomery, AL. En una entrevista con la BBC, recuerda el proceso para conseguir un par de zapatos negros de charol para los zapatos de Pascua. “Solo podías conseguirlos en las tiendas blancas, así que mi madre dibujó el contorno de mis pies en una bolsa de papel marrón para obtener el tamaño más cercano porque no nos permitían ir a la tienda a probármelos”. 

Colvin, de quince años, y 3 de sus amigos subieron a un autobús urbano el 2 de marzo de 1955. Al igual que en el caso de Rosa Parks, había una sección negra en la parte trasera, pero si no había suficientes asientos en la sección blanca, Se esperaba que los pasajeros negros renunciaran a sus asientos y se pusieran de pie. Cuando el autobús se llenó de gente y una mujer blanca se quedó de pie, el conductor del autobús les dijo a Colvin y a sus amigos que se levantaran. Mientras sus amigos se movían, Colvin permaneció sentado.

Colvin afirma que habría cedido su asiento a una persona mayor, pero se negó porque le pidieron que se mudara por una joven blanca. (Nota: aunque solo 1 persona blanca necesitaba un asiento, las personas negras y blancas no podían compartir la misma fila, por lo que los pasajeros negros en toda la fila debían moverse). 

Cuando el autobús llegó a un cruce donde la policía estaba esperando, Colvin fue bajado del autobús, esposado y llevado a una cárcel para adultos, donde esperó varias horas hasta que su madre y su ministro vinieron a buscarla. Aunque Colvin dijo que no tuvo miedo cuando se negó a moverse de su asiento, dijo que se sentía enojada porque había pagado su pasaje y tenía derecho a sentarse allí, admite que estaba aterrorizada cuando estuvo en la cárcel. Incluso cuando estaba de regreso en casa, había temores de represalias por parte del Ku Klux Klan, como fue el caso cuando los negros se involucraron en la desobediencia civil. Su padre se quedaba despierto por la noche con una escopeta (y los vecinos también vigilaban).

La historia incluso llegó a las noticias locales. 

Entonces, ¿por qué Colvin no es más conocido como la persona que ayudó a lanzar el boicot de autobuses de Montgomery? Era una adolescente y quedó embarazada poco después del arresto. Según Colvin, era posible que su embarazo adolescente fuera el foco en lugar del boicot.

Aunque el tribunal dictaminó ponerla en libertad condicional, la vida de Colvin cambió. Ahora, una figura muy conocida en Montgomery, algunos la veían como una agitadora, lo que la llevó a abandonar la universidad (aunque tenía buenas calificaciones) y le impidió conseguir un trabajo.

También fue una de las 4 mujeres demandantes en el caso judicial Browder v. Gayle que ayudó a poner fin a la segregación en los autobuses en Montgomery, AL. 

Colvin se mudó a Nueva York, NY, y trabajó como asistente de enfermería hasta que se jubiló en 2004. Dice que ha mantenido un perfil bajo desde que dejó Montgomery.

Sin embargo, siempre servirá de inspiración para ser una adolescente que se atrevió a defender sus derechos. 

 

Fuentes:

Rosa Parks

Shirley Chisholm

Claudette Colvin 

 

Imagen destacada: autor desconocido, dominio público, a través de Wikimedia Commons

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