Mes de la Historia Afroamericana, Parte 1: Mujeres líderes en derechos civiles

Durante el Mes de la Historia Negra, a menudo nos enfocamos en los hombres responsables de promover la causa de los derechos civiles de las personas negras. Sin embargo, muchas mujeres negras en el frente y detrás de escena también trabajaron incansablemente. Desde el contrabando de esclavos hasta la libertad, la defensa de las causas de las mujeres negras y la garantía de que los votantes negros sean libres de ejercer sus derechos de la 15ª Enmienda, estas mujeres son heroínas que vale la pena estudiar.    

Harriet Tubman

Harriet Tubman era una ex esclava que usó el ferrocarril subterráneo para contrabandear numerosos esclavos hacia la libertad. También se desempeñó como espía en la Guerra Civil, proporcionando inteligencia sobre el Ejército Confederado a las fuerzas de la Unión.   

Tubman nació como esclavo alrededor de 1820 en una plantación de Dorchester, MD. Sus padres la llamaron Araminta, pero luego cambió su nombre a Harriet para honrar a su madre. Tubman soportó una infancia brutal. A la edad de 5 años, fue acusada de evitar que el bebé de su ama llorara por la noche, y Tubman fue azotada cada vez que el bebé lloraba. 

Alrededor de los 7 años, era su trabajo recolectar ratas almizcleras de sus trampas, lo que requería estar de pie con agua hasta la cintura y contribuía a su mala salud. A la edad de 12 años, un supervisor arrojó un peso de 2 libras a un esclavo fugitivo en el momento exacto en que Tubman se interpuso entre ellos mientras intentaba bloquear el camino del supervisor y permitir que el esclavo huyera. El peso le rompió el cráneo y esta lesión en la cabeza resultó en una vida de narcolepsia, convulsiones, dolores de cabeza y otros problemas.

El padre de Tubman fue liberado en 1840, y más tarde, en su testamento, el dueño de Tubman la liberó a ella, a su madre y al resto de su familia. Sin embargo, el nuevo propietario se negó a reconocer el testamento y, en 1849, después de enterarse de que el nuevo propietario planeaba vender a 2 de sus hermanos a otra plantación, Tubman y sus 2 hermanos escaparon.

Después de ver un aviso que ofrecía una recompensa por su regreso, sus hermanos cambiaron de opinión y decidieron regresar a su plantación. Sin embargo, Tubman usó el ferrocarril subterráneo para continuar viajando 90 millas hasta Pensilvania, donde los esclavos se consideraban libres. El ferrocarril subterráneo no era un ferrocarril real, sino una red de iglesias, hogares y escuelas a las que se hace referencia como «estaciones». Los esclavos fugitivos fueron guiados por «conductores».    

Después de lograr la libertad, Tubman volvió a liberar a otros parientes (incluidos sus padres) y amigos de la esclavitud utilizando el ferrocarril subterráneo y finalmente estableció su propia versión. Durante sus 19 viajes, a menudo llevó a la gente hasta Canadá para evitar la Ley de esclavos fugitivos de 1850, que requería que los esclavos fugitivos en el norte fueran devueltos a sus amos.

Durante la Guerra Civil, Tubman usó sus habilidades como enfermera y cocinera para ayudar a los soldados heridos y esclavos fugitivos en Fort Monroe. También supervisó una red de espionaje que informó a la Unión sobre las rutas de suministro y las tropas del Ejército Confederado, y dirigió el Combahee River Raid, que liberó a más de 700 esclavos en Carolina del Sur, convirtiéndola en la primera mujer en la Guerra Civil en liderar una expedición armada. . Cuando Tubman murió en 1913, fue enterrada con honores militares en el cementerio de Fort Hill en Auburn, Nueva York.

Stacey Abrams 

Stacey Abrams es abogada, política y activista por el derecho al voto que jugó un papel decisivo en el aumento de la participación electoral en las elecciones de 2020 de Georgia, convirtiendo efectivamente al estado de rojo a azul.

Abrams, 1 de 6 niños, creció en Gulfport, MS. La firme creencia de sus padres en la educación los llevó a trasladar a la familia a Georgia, donde asistió a una escuela pública en el condado de DeKalb. En 1995, Abrams se graduó magna cum laude de Spelman College con una licenciatura en estudios interdisciplinarios. Como Truman Scholar, asistió a la Escuela de Asuntos Públicos LBJ en la Universidad de Texas y obtuvo una Maestría en Asuntos Públicos en 1988. Abrams también obtuvo un Doctorado en Jurisprudencia de la Facultad de Derecho de Yale en 1999.

En 2002, fue nombrada fiscal adjunta de la ciudad de Atlanta. Abrams ganó las elecciones a la Cámara de Representantes de Georgia en 2006. En 2010, se convirtió en la primera mujer en dirigir la Asamblea General de Georgia y la primera persona negra en liderar la Cámara de Representantes.

Preocupada por la gran cantidad de residentes negros no registrados en Georgia, fundó el Proyecto New Georgia, que fue responsable de registrar a más de 200.000 personas de color entre 2014 y 2016.

En 2018, Abrams se postuló para gobernador de Georgia. Ella ganó la nominación demócrata, convirtiéndola en la primera mujer negra en ser nominada para este puesto por un partido importante. Perdió las elecciones generales por poco más de 50.000 votos. Sin embargo, su retador, Brian Kemp, quien también fue Secretario de Estado y supervisó el registro de votantes y las elecciones, descartó más de 1.4 millones de registros de votantes entre 2012 y 2018, incluidos 670,000 registros en 2017.

Un mes antes de las elecciones de 2018, Kemp suspendió 53.000 registros, citando la verificación de coincidencia exacta de Georgia. Según un análisis de Associated Press, aunque los negros eran el 32% de la población en ese momento, eran el 70% de los registros de votantes que Kemp puso en espera. Otras críticas en torno a la elección incluyeron máquinas de votación que no tenían cables de alimentación y numerosos sitios de votación que estaban cerrados en las comunidades negras.

Aunque Abrams perdió esa elección, gracias a su trabajo diligente, el Partido Demócrata de Georgia pasó de 2 empleados y casi sin dinero en 2010 a 150 empleados y $ 25 millones disponibles, y en 2018, cambió 16 escaños en el estado.

El 5 de febrero de 2019, Abrams entregó la respuesta al discurso del Estado de la Unión, convirtiéndola en la primera mujer negra y la primera persona que actualmente no ocupa un cargo en hacerlo. Aunque muchas personas querían que ella se postulara para el Senado de los Estados Unidos, ella decidió no hacerlo y, en cambio, continuó sus esfuerzos para garantizar que las personas de color estuvieran registradas y tuvieran el mismo acceso al voto. Fundó Fair Fight 2020 en 2019. La organización crea equipos de protección de votantes para proteger los derechos de los votantes tanto de la interferencia extranjera como de la supresión de votantes.    

Su trabajo para registrar y movilizar niveles sin precedentes de votantes negros y jóvenes es ampliamente reconocido por ayudar a Joe Biden a ganar el estado de Georgia y por ayudar a impulsar a los dos candidatos demócratas del Senado de Georgia, Jon Ossoff y el reverendo Raphael Warnock, a la victoria.

Altura de Dorothy

Como presidenta del Consejo Nacional de Mujeres Negras, Dorothy Height jugó un papel crucial en la mejora de los estándares y la creación de oportunidades para las mujeres negras.

Nacido en 1912 en Richmond, VA, de un contratista de construcción y una enfermera, Height creció en Rankin, Pensilvania, y asistió a escuelas integradas racialmente. Sus habilidades de oratoria la llevaron a obtener una beca universitaria. Height se graduó de la Universidad de Nueva York, obtuvo una licenciatura en educación y una maestría en psicología, seguido de un trabajo de posgrado en Columbia. Mientras estaba en Columbia, se unió a Delta Sigma Theta, la hermandad de mujeres negras más grande del país. (También se desempeñó como presidenta nacional de la hermandad de mujeres de 1947 a 1956, lo que llevó a la organización a un nivel más profundo de activismo tanto a nivel nacional como internacional).

En 1933, Height dirigió el Movimiento Juvenil Cristiano Unido de América del Norte. En esta capacidad, asumió una variedad de causas, incluida la eliminación de la segregación de las fuerzas armadas, la prevención de linchamientos y el llamado a la reforma de la justicia penal. Trabajando como trabajadora social, se involucró con la YWCA para mujeres negras, y finalmente fue elegida para una oficina nacional. Mientras estuvo en la YWCA, dirigió la integración de todas sus instalaciones.

En 1965, Height creó el Centro de Justicia Racial y supervisó las operaciones hasta 1977.

En 1957, se convirtió en la cuarta presidenta del Consejo Nacional de Mujeres Negras, cargo que ocupó hasta que se jubiló en 1996. Durante sus 40 años al frente, Height fue una fuerza importante en el movimiento de derechos civiles, trabajando en campañas con la Dra. Martin Luther King, Jr. y varias otras figuras de los derechos civiles. Ella organizó la Marcha de 1963 en Washington y se paró cerca del Dr. King mientras pronunciaba su famoso discurso «Tengo un sueño».

También trabajó con la Primera Dama Eleanor Roosevelt, el Presidente Dwight Eisenhower y el Presidente Lyndon Johnson en cuestiones de derechos civiles y derechos de la mujer. Además, fue nombrada por el presidente Carter a la Comisión Presidencial sobre una Agenda Nacional para la década de 1980. En 1994, el presidente Clinton le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, y en 2004, el presidente Bush le otorgó la Medalla de Oro del Congreso. Cuando murió en 2010, el presidente Clinton y la exsecretaria de Estado Hillary Clinton hablaron en su funeral. 

Fuentes:

Harriet Tubman

Stacey Abrams 

Altura de Dorothy

 

Imagen destacada: fotógrafo desconocido, dominio público, a través de Wikimedia Commons

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