Pequeñas empresas

Menos viajes aéreos, menos turismo: lo que significa para las pequeñas empresas

Las aerolíneas conforman una industria de $ 488 mil millones que se ha visto especialmente afectada por COVID-19. 

En 2019, 6 millones de pasajeros volaron un promedio de 102,000 vuelos por día , 45,000 solo en los EE . UU . Para agosto de 2020, los viajes aéreos nacionales disminuyeron un 51% año tras año, mientras que los viajes internacionales disminuyeron un 81%. “[Esperamos] que veremos menos de la mitad del tráfico de pasajeros este año del que llevamos en 2019”, dijo Michael Gill, director ejecutivo de Air Transport Action Group, en un comunicado de prensa

Es poco probable que los viajes se recuperen pronto. «Si bien existe una demanda reprimida, la confianza del consumidor es débil ante las preocupaciones sobre la seguridad laboral y el aumento del desempleo, así como los riesgos de contraer COVID-19», dijo Alexandre de Juniac, director general y CEO de IATA, en un comunicado de prensa. . 

Los viajeros permanecieron en tierra durante 2020

COVID-19 aceleró las tendencias existentes y las preferencias de los clientes . 

Cuando los viajeros vuelan, es probable que elijan rutas sin escalas. La mayoría de los clientes aún no confían en que las aerolíneas se preocupen por sus mejores intereses, independientemente del aumento de las medidas de limpieza , el espacio entre los asientos intermedios y los cambios generales en las operaciones de vuelo. Persiste el malestar general en torno a los vuelos:

Fuente: McKinsey & Company 

Probablemente se deba a que, a diferencia de las principales cadenas hoteleras, las aerolíneas no ofrecen un estándar único. Algunas aerolíneas bloquean el asiento del medio. Algunos no lo hacen. Algunos limpian el avión con pulverizadores electrostáticos entre vuelos. Algunos solo desinfectan al final de un turno. 

Y la noticia de que aerolíneas como Southwest están reduciendo la limpieza entre vuelos tampoco ayuda. 

Incluso la temporada de viajes más ocupada del año no ha vuelto a los niveles normales. La TSA procesó un número récord de viajeros durante la era pandémica, con más de 1 millón de personas examinadas el 26 de noviembre. Si bien ese número parece grande, sigue siendo el 40% del tráfico de Acción de Gracias de un año típico. Los viajeros en general eligen quedarse en casa u optar por viajar por carretera.

La reapertura de fronteras equilibra la economía y la seguridad pública

Para que aumente el tráfico aéreo, más países deben reabrir las fronteras a los viajeros internacionales. Hacerlo requiere un delicado equilibrio entre economía y seguridad pública. El FMI informó que Tailandia, Grecia, Portugal, Marruecos y Turquía corren el riesgo de perder más del 2% de su PIB debido a la falta de turismo. 

Por eso, no es de extrañar que países como Costa Rica hayan abierto recientemente sus fronteras a los viajes internacionales, recibiendo 5 vuelos semanales desde EE. UU. “El mayor desafío es reconstruir el sector turístico de nuestro país de una manera que alivie la carga financiera del sector turístico y promueva la recuperación económica, al tiempo que prioriza la gestión de la salud”, dijo a Skift Gustavo Segura Sancho, ministro de turismo de Costa Rica . “Si bien estamos ansiosos por dar la bienvenida a los viajeros de regreso a Costa Rica, es de suma importancia que lo hagamos de una manera segura tanto para nuestros ciudadanos como para nuestros visitantes. Anticipamos una reactivación lenta, pero segura y exitosa de nuestro sector turístico, y continuaremos evaluando nuestros esfuerzos diariamente ”.

Países como Barbados, Georgia y Bermudas fueron un paso más allá, creando opciones de visa amigables para el trabajo remoto que eluden las restricciones, permitiendo a los estadounidenses quedarse a largo plazo. 

Las aerolíneas deben adaptar el modelo de hub

Cuando el tráfico aéreo regresa, el modelo tradicional de centro y radio puede quedar obsoleto.

Si alguna vez se ha preguntado por qué sus vuelos siempre se conectan en Newark (United), Atlanta (Delta) u Orlando (JetBlue), es por este modelo de centro. La centralización del tráfico aéreo beneficia principalmente a las aerolíneas, que pueden ofrecer más conexiones con menos vuelos, aumentar la frecuencia de las rutas a destinos más populares y concentrar menores volúmenes de pasajeros para lograr una mayor eficiencia.

Parte de esto también se debe a operaciones heredadas, particularmente cuando las aeronaves no podían manejar vuelos de larga distancia sin escalas y antes de que los consumidores reconocieran el alto precio ambiental de los viajes aéreos. La aviación genera 860 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono cada año, aproximadamente el 2% de los gases de efecto invernadero globales. Los clientes tienen preferencias cambiantes, incluso para los viajeros de negocios.

A corto plazo, las aerolíneas deben remodelar sus rutas centrales, consolidar el tráfico y desplegar análisis más avanzados para valorar los vuelos de conexión. Esto significa que incluso cuando los viajeros comiencen a volar de nuevo, las ciudades de escala como Dubai y Frankfurt no verán el mismo tipo de dólares por turismo que antes.

Los viajes aéreos impactan más que las aerolíneas

Eso es porque los viajes aéreos representan una porción mucho mayor de la economía que solo las aerolíneas. 

A noviembre de 2020, menos de 2 mil millones de personas volaron este año, en comparación con 5 mil millones en 2019. Menos viajes aéreos representan un efecto en cascada, que afecta a los hoteles familiares, los restaurantes y las tiendas minoristas en todo el país. El 58% de todos los turistas llegan a su destino por vía aérea, y la agencia de viajes internacional IATA proyecta más de $ 630 mil millones en beneficios reducidos del PIB del turismo relacionado con los viajes aéreos.

Las pequeñas empresas en áreas turísticas deben tomar varias medidas a corto y largo plazo para proteger sus negocios:

  • Acceda a efectivo a corto plazo, ya sea a través de programas gubernamentales o préstamos.
  • Trabajar con sindicatos locales o asociaciones industriales para abogar por un apoyo gubernamental adicional.
  • Aumente los precios y / o comuníquese con los clientes sobre el impacto de COVID-19 en su negocio
  • Pivote las operaciones para centrarse en el comercio electrónico, las operaciones al aire libre o la estructura remota.

Depender del turismo ya no es una opción. Scott Mayerowitz, director editorial ejecutivo de The Points Guy, dijo a Forbes : » Pasarán varios meses hasta que la mayoría de los estadounidenses se sientan completamente cómodos viajando como lo hacían antes de la pandemia».

Más que nada, las pequeñas empresas deben seguir siendo resistentes si quieren sobrevivir los próximos meses. “Las empresas que prosperen después de esta crisis probablemente serán aquellas que trabajen con viajeros y empleados para… encontrar nuevas formas de permitir la elección en la experiencia del cliente y que comuniquen el progreso de una manera auténtica y transparente”, escribe Melissa Dalrymple para McKinsey . «Inspírate en una época en la que los viajes en avión eran nuevos y emocionantes, y las empresas de viajes se esforzaban por resolver las necesidades de los viajeros en lugar de simplemente optimizar frente a la competencia».

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