La pandemia puede expulsar a las mujeres de la fuerza laboral: lo que podemos hacer

Durante el siglo pasado, las mujeres han logrado enormes avances hacia la inclusión y la equidad en la fuerza laboral. La pandemia de coronavirus amenaza con deshacer muchos de esos logros si no tomamos medidas de protección para apoyar mejor a las mujeres profesionales. 

En julio, funcionarios del Fondo Monetario Internacional (FMI) le dijeron a CNN : «La pandemia de COVID-19 amenaza con hacer retroceder los avances en las oportunidades económicas de las mujeres, ampliando las brechas de género que persisten a pesar de 30 años de progreso».

¿Cómo se ven perjudicadas las mujeres en la fuerza laboral por la pandemia de coronavirus?

Las industrias que se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia del coronavirus (venta al por menor, turismo y hotelería) tienden a emplear mujeres. Las mujeres representan el 49% de la industria minorista, pero el 55% de sus trabajadores con salarios más bajos , el grupo demográfico con más probabilidades de ser objeto de despidos. Las mujeres representan el 59% de las personas empleadas en el turismo y constituyen un abrumador 70% de las personas empleadas en la hostelería . Debido a los cierres forzosos y la disminución de las operaciones comerciales, muchas mujeres en esas industrias se encuentran entre los millones de estadounidenses que han sido despedidos desde que comenzó la pandemia. 

A medida que avanzamos hacia los meses de otoño, hay un aumento de los llamados para que las escuelas vuelvan a abrir. Una vez más, las mujeres cargan con la peor parte de esta presión y esta carga. Las mujeres constituyen el 76% de los profesores, lo que significa que es más probable que enfrenten los riesgos de volver a la enseñanza presencial. En algunos casos, hemos visto a profesores haciendo testamentos o preparando plantillas para la muerte de un estudiante . Estas son órdenes difíciles para cualquier profesional, pero parecen especialmente difíciles de digerir, ya que los maestros históricamente están mal pagados y trabajan en entornos con fondos insuficientes . Dado todo esto, es comprensible que algunas mujeres opten por dejar la profesión por completo. 

Y finalmente, llegamos a la tercera forma en que las mujeres se han quedado sin apoyo durante la pandemia: la crianza de los hijos. Las madres que han tenido la suerte de conservar sus puestos de trabajo se han visto obligadas a hacer malabarismos en los que se pierde y se pierde el cuidado de sus hijos mientras continúan con sus carreras como de costumbre. Ese es un trabajo no remunerado y es probable que se le pague alrededor de 71 centavos en comparación con el dólar que un hombre ganaría por el mismo trabajo. La pandemia puede marcar potencialmente a una generación de madres trabajadoras si no las expulsa por completo de la fuerza laboral. 

¿Qué podemos hacer para apoyar a las mujeres y mantenerlas en la fuerza laboral?

Cuando lo pones ahí, parece sombrío. Te lo concederemos. Pero eso no significa que todas las esperanzas estén perdidas. Hay medidas que cada industria puede tomar para apoyar mejor a las mujeres en la fuerza laboral, especialmente a la luz de estas nuevas cargas. 

Equipos profesionales remotos

Antes de la pandemia, algunos temían que si las personas trabajaban desde casa, es posible que no lograran nada. A medida que millones se han adaptado al control remoto como norma, cada vez está más claro que es más probable que sea lo contrario. Cuando nunca puede salir de la oficina, es más probable que trabaje fuera del horario laboral. (Tomemos esta historia, por ejemplo. ¡Se escribirá a las 9 pm!) Las madres trabajadoras han descubierto que su trabajo se desangra en su paternidad y su paternidad se desangra en su trabajo. Si nota que esto sucede, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar:

  • Permita las interrupciones: la vida es complicada. Los niños son sus nuevos compañeros de trabajo. Cuando ocurran interrupciones, demuéstreles que comprende. 
  • Adopte un enfoque de ‘Este correo electrónico podría ser una reunión, y así es’: Sí, las relaciones construyen una mejor vida laboral y las interacciones cara a cara pueden ayudar a construir esa camaradería. Pero nada dice “Entiendo que tienes muchas cosas en tu plato en este momento” como ponerlo por escrito y renunciar a la presión de encontrar una camisa que tu hijo no haya cubierto de comida. 
  • Programe las reuniones que necesita en torno a los horarios de educación en el hogar y crianza de los hijos: ¿Les ha preguntado a las mamás que trabajan en su equipo qué partes del día son más desafiantes para ellas? Cuando solicita esta información por adelantado, puede evitar programar reuniones virtuales durante esos momentos. Esto aumenta la confianza y evita la reprogramación constante. 
  • Acepte cargas de trabajo más ligeras: Sí, en un mundo ideal, todos operarían al 100%, pero ya sabe, estamos en una pandemia. Pregúntese: «¿Es esto esencial?» Si la respuesta es no, dé a sus empleados algo de espacio y gracia. Su comprensión y acomodación aumentarán la inversión de sus empleados en sus trabajos, un indicador que va de la mano con un mayor rendimiento y retención laboral . 

Profesores

Permitir que los maestros trabajen de forma remota y continúen aprendiendo desde casa contribuirá en gran medida a mejorar su seguridad y a mediar el riesgo de un éxodo masivo de la fuerza docente. El futuro de nuestros hijos depende de los maestros, y podemos demostrar cuánto nos importa invirtiendo en el presente de nuestros maestros. 

Turismo, comercio minorista y hostelería

Bien, este es un poco más complicado. No existe un botón mágico para deshacer millones de despidos. Pero hay un par de pasos que podemos tomar para reducir el daño a las mujeres en estas industrias:

  • Contratar mujeres
  • Promover a las mujeres

Independientemente de la industria en la que se encuentre, el primer paso para prevenir este daño es comprender el riesgo. Al tomarse el tiempo para considerar estas luchas y sentir empatía por ellas, ha dado el primer paso para hacer lo que se debe hacer para mantener a las mujeres en la fuerza laboral. 

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