Pequeñas empresas

La desaceleración del servicio postal acarrea problemas para las pequeñas empresas

La entrega por correo postal del Servicio Postal de los Estados Unidos parece incluso más lenta que un caracol este verano. 

Los cambios drásticos en la reducción de costos en el USPS parecen haber comenzado a fines de julio y ahora han resultado en cheques de pago atrasados , entregas de medicamentos atrasados y, en un caso, la pérdida de las cenizas de un abuelo fallecido .

Los retrasos en el correo están afectando de manera desproporcionada a las pequeñas empresas , según un informe de NBC News . Muchas pequeñas empresas ya estaban luchando por sobrevivir en medio de la pandemia de coronavirus y estaban cambiando a tiendas en línea que dependen de la entrega para sobrevivir a la recesión del COVID-19 . Esta desaceleración en la entrega de correo no podría haber ocurrido en un peor momento, lo que obligó a los propietarios de pequeñas empresas a lidiar con entregas tardías, malas críticas y, a veces, a pagar más por la entrega o incluso a conducir los paquetes ellos mismos para compensar los recortes del servicio de USPS.

NBC News también señala que el 60% de las pequeñas empresas han informado retrasos en el correo que nunca habían encontrado hasta hace unos meses, según un informe reciente de la Asociación Nacional de Pequeñas Empresas. El nuevo director general de correos Louis Dejoy dijo al Congreso que detendría cualquier cambio adicional en el Servicio Postal de EE.UU. , pero las pequeñas empresas que dependen de la entrega de correo tienen buenas razones para ser escépticas.

Retrasos en el correo que perjudican a las pequeñas empresas

“Desafortunadamente, las demoras de USPS impactan desproporcionadamente a las empresas más pequeñas que normalmente utilizan USPS más que sus contrapartes más grandes”, dijo Molly Day, vicepresidenta de asuntos públicos de la Asociación Nacional de Pequeñas Empresas, a NBC News . “El USPS, aunque ciertamente está lejos de ser perfecto, tiene un efecto nivelador en el comercio, asegurando que incluso las empresas más pequeñas que operan desde el hogar puedan atender a sus clientes y tener acceso a ellos”.

¿Por qué el correo es más lento en estos días?

La ralentización de la entrega de correo no es un déficit de personal de COVID-19. Esta es una reducción intencional de personal y equipo que, según el USPS, hará que «los recursos coincidan con los requisitos de volumen».

La eliminación de las cajas de recolección de correo ha recibido mucha atención de los medios , pero el Servicio Postal dice que esto es solo un procedimiento de rutina que ha estado sucediendo durante años. Señalan que han estado eliminando al menos esta cantidad de cajas de recolección con regularidad, desde al menos 2013.

La eliminación de las máquinas clasificadoras de las oficinas de correos parece un intento más agresivo de controlar la tasa de entrega de correo estándar. La razón fundamental para la eliminación de estas máquinas afirma que estamos ordenando más envíos de paquetes en línea durante la pandemia y utilizando un correo de sobre menos simple. Pero este razonamiento también se está utilizando para otros recortes.

USPS está recortando horas en todos los ámbitos

Uno de los cambios más polémicos ha sido la supuesta eliminación de las horas extras en el USPS, un problema que ahora está afectando a grandes clientes, como Amazon , así como a las pequeñas empresas que se encuentran más abajo en la cadena alimentaria.

El administrador de correos Dejoy dijo en un testimonio ante el Congreso que «nunca eliminamos las horas extraordinarias» y que las horas extraordinarias «no han sido reducidas ni por mí ni por el equipo de liderazgo». Los documentos internos filtrados de la agencia cuentan una historia diferente.

Salon obtuvo documentos del Servicio Postal , al igual que el Washington Post , mostrando que el nuevo liderazgo del Servicio Postal efectivamente eliminó las horas extras que habían mantenido al servicio funcionando como un reloj durante décadas. “Se eliminarán las horas extraordinarias”, decía un memo interceptado. «Estamos pagando demasiado en OT y no es rentable y pronto se eliminará de la mesa».

El USPS respondió crípticamente en su única respuesta pública oficial sobre el asunto. “Más de 4,000 personas recibieron más en horas extras de lo que ganaron en el salario base en el año fiscal 2019”, dijo el USPS . «Esto representa un aumento de más del 400% con respecto al año fiscal 2014». 

¿Qué pasará con el USPS?

El director general de correos de USPS ha afirmado que cualquier reducción operativa se ha revertido y restaurado a niveles normales hasta después de las elecciones presidenciales de 2020 . Y en un primer conflicto, el USPS está luchando para evitar la divulgación de sus propios datos que permitirían a los contribuyentes ver cómo se gasta su dinero del USPS y confirmar si las demoras por correo continúan o no.

La Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley de fondos de emergencia de $ 25 mil millones para el USPS a fines de agosto, aunque es poco probable que el Senado lo apruebe, y el presidente Trump ha indicado que lo vetará de todos modos. Mientras tanto, los fiscales generales de 20 estados están demandando al USPS en un intento de revertir cualquier cambio o ralentización en la entrega de correo.

Es posible que los cambios masivos en el servicio postal de los Estados Unidos ya se hayan revertido o en un futuro próximo. Los legisladores y reguladores podrían tener éxito en darle al USPS un impulso financiero para ayudarlo a volver a la normalidad. Pero estas posibilidades teóricas no van a brindar mucha comodidad inmediata a las pequeñas empresas que tienen que cambiar su estrategia de envío en respuesta a la desaceleración del servicio postal. Odiamos entregar esta mezcla de noticias, pero es posible que deba considerar cambiar a opciones de envío más costosas hasta que alguien apague el fuego en el USPS.

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