Pequeñas empresas

La debacle de los impuestos sobre la nómina de Seattle podría tener repercusiones nacionales

El 1 de enero de 2021, entró en vigencia una nueva ley en la ciudad de Seattle que aumentará los impuestos a las empresas con empleados que ganen $ 150,000 o más por año. Lo suficientemente justo. Pero ahora el estado de Washington está considerando promulgar un impuesto similar , lo que podría crear una nueva carga fiscal de doble inmersión para las empresas con altos ingresos tanto de los gobiernos estatales como locales que de repente están interesadas en la idea de cobrar el mismo impuesto dos veces.

Seattle no es una ciudad estadounidense cualquiera. Amazon tiene su sede en Seattle y Microsoft tiene su sede al otro lado del lago Washington en Redmond, WA. Estas empresas de tecnología se están enriqueciendo mientras Main Street está luchando , y es comprensible que los legisladores quieran distribuir la carga fiscal de la manera más justa posible.

Pero el doble golpe de casi exactamente el mismo impuesto, tanto a nivel local como estatal, podría sentar un precedente precario para el resto del país. Las ciudades y los estados de todo Estados Unidos están lidiando con enormes déficits repentinos a medida que una serie de cierres de empresas y la aniquilación de los viajes y el turismo han acabado con los ingresos fiscales. Los gobiernos pueden recurrir a aumentos de impuestos, o en este caso duplicar aumentos de impuestos, en un caso de prueba en Seattle que podría promulgarse en otras partes del país.

El impuesto sobre la nómina de Seattle

La organización sin fines de lucro Crosscut del noroeste del Pacífico explica el impuesto sobre la nómina de Seattle , que se aprobó en julio, apodado Jumpstart Seattle por el ayuntamiento que lo aprobó. El impuesto solo se aplica a las empresas que pagan más de $ 7 millones en nómina cada año, y las empresas solo pagan el impuesto a cada empleado que gana $ 150.000 o más al año.

“La gran mayoría de las empresas de Seattle no estarán sujetas al impuesto porque la ordenanza excluye a las empresas con menos de $ 7 millones de nómina anual de Seattle y no establece una evaluación de los salarios por debajo de los $ 150.000”, dijo el Ayuntamiento de Seattle en un comunicado de prensa. «Esta propuesta de ingresos cuidadosamente elaborada tiene en cuenta su requisito de que solo las empresas más grandes con los salarios más altos paguen el impuesto, y garantiza la previsibilidad para las empresas si hay una evaluación de nómina regional o estatal en el futuro».

La tasa impositiva aumenta aún más para las empresas que pagan más de $ 1 mil millones en nómina anual o tienen empleados que ganan más de $ 400,000 al año. Como señala Crosscut , ese es «un lenguaje que parece adaptado para aplicarse a Amazon».

El impuesto Jumpstart Seattle no solo se aplica a las empresas con oficinas centrales ubicadas en Seattle, sino también a cualquier empresa que tenga empleados que trabajen en Seattle. No es una coincidencia que Google , Facebook y Apple tengan oficinas en Seattle.

Y probablemente tampoco sea una coincidencia que la Cámara de Representantes de Washington haya examinado la idea y haya decidido que tal vez quieran hacer lo mismo.

El impuesto sobre la nómina del estado de Washington

El estado de Washington enfrentará un déficit de $ 3.3 mil millones en los próximos 2 años, al igual que muchos estados en todo el país que tienen muchos menos dólares provenientes de impuestos en comparación con años anteriores, mientras que también enfrentan mayores demandas de programas de redes de seguridad como beneficios por desempleo en medio del COVID. -19 recesión . 

De ahí el impuesto del estado de Washington, que es extremadamente similar al impuesto JumpStart Seattle pero un poco menos costoso para las empresas en las que se aplica. La versión estatal solo grava la parte del salario del empleado por encima y más allá de los $ 150,000, no el salario anual completo. Y debemos tener en cuenta que este es un proyecto de ley que aún no se ha aprobado y podría modificarse en otros procedimientos del comité a medida que avanza en la Cámara de Representantes.

Por ejemplo, un senador del estado de Washington le dijo a Crosscut que la legislatura podría necesitar «excluir Seattle» del nuevo impuesto, no promulgarlo en esa ciudad, ya que ya estaría en vigor. Pero es posible que esa idea no llegue demasiado lejos en la legislatura estatal porque hacerlo eliminaría su mayor fuente de ingresos del impuesto. Seattle es el lugar donde se encuentran las corporaciones grandes y rentables como Amazon, Starbucks y Expedia, y ahí es donde se encuentran la mayoría de las personas con mayores ingresos del estado.

Los legisladores de Washington apenas están comenzando a discutir su versión estatal del impuesto. Los pagos del impuesto sobre la nómina de Seattle no vencen hasta el 31 de enero de 2022, y la Cámara de Comercio Metropolitana de Seattle está demandando para bloquear el impuesto . Por lo tanto, aún pueden cambiar muchas cosas en el aumento del impuesto sobre la nómina de las personas con altos ingresos en Washington. 

Pero esta es una señal de que los legisladores se están volviendo creativos en una época de déficits presupuestarios relacionados con la pandemia. Ciertas empresas de tecnología están obteniendo ganancias récord específicamente porque el trabajo remoto pandémico requiere sus productos, mientras que los estados tienen que implementar paquetes de ayuda para sus muchos constituyentes que no son trabajadores esenciales y no tienen trabajos de trabajo remoto. 

Este impuesto en particular está dirigido a las grandes corporaciones, no a las pequeñas empresas, y se dirige a las empresas que pagan grandes salarios y opciones sobre acciones. Pero cuando los impuestos duplicados tanto a nivel estatal como local se conviertan en ley, no se sorprenda si la doble caída también comienza a afectar a los impuestos a las pequeñas empresas .

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