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Estudio: ¿Cómo afecta el coronavirus a los trabajadores de las pequeñas empresas?

Un estudio de la Universidad de Yale de finales de junio encontró que la cantidad de horas trabajadas por los empleados de pequeñas empresas cayó drásticamente por debajo de los niveles prepandémicos, pero el trabajador promedio recibió más horas en junio que en marzo y abril. 

El informe analizó datos de pequeñas empresas desde enero hasta el 6 de junio. Sin embargo, la cantidad de nuevos casos de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el coronavirus, comenzó a aumentar a nivel nacional a mediados de junio a nuevos máximos, y algunas áreas comenzaron a cerrar nuevamente. sectores de la economía que se habían reabierto recientemente.

Sin embargo, antes del aumento en junio y julio, los trabajadores de las pequeñas empresas habían comenzado a ver más horas, aunque no tantas como trabajaban en enero de 2020, según el Centro Tobin de Política Económica de Yale .

Incluso si las cifras pueden no ser específicas de cómo es la pandemia de coronavirus en este momento, el estudio revela que la pandemia ha tenido impactos duraderos en las pequeñas empresas y sus empleados.

El estudio encontró que la cantidad de horas que trabajaba el trabajador promedio en las pequeñas empresas estadounidenses en marzo se había desplomado al 60% por debajo de los niveles prepandémicos. En este punto, el coronavirus había comenzado a afectar a los EE. UU., En particular a la ciudad de Nueva York, y los gobernadores cerraron las economías estatales para «aplanar la curva», es decir, reducir la propagación del COVID-19 para que las instalaciones médicas no se vean abrumadas y las autoridades Tuvo tiempo para desarrollar soluciones.

Entre marzo y junio, la cantidad de casos nuevos en los EE. UU. Comenzó a caer, especialmente en el noreste. Las economías locales en todo el país comenzaron a reabrirse, un proceso plagado de controversias.

A pesar de que las horas de los trabajadores se recuperaron durante abril y mayo, afirma el estudio, esas horas no se recuperaron rápidamente. Para el 6 de junio, el estudio encontró que el empleado promedio de una pequeña empresa trabajaba un 39,5% menos de horas que antes de la pandemia.

El estudio basó sus hallazgos en datos de Homebase, una empresa de software de programación y hojas de tiempo utilizada por más de 80.000 empresas en toda América del Norte. Los investigadores rastrearon los patrones de empleo de las empresas que habían estado operando desde enero.  

“La pandemia de COVID-19 creó una disrupción sin precedentes en el mercado laboral del país, y los datos en tiempo real son vitales para comprender los cambios en curso en las condiciones del mercado laboral e informar las medidas políticas destinadas a abordar la crisis”, dijo el coautor del estudio Joseph Altonji.

Los investigadores encontraron que los trabajadores que ya estaban ganando menos dinero vieron sus horas más reducidas en medio de los bloqueos pandémicos. Los trabajadores peor pagados, que ganaban un salario promedio por hora de $ 9,38, vieron disminuir sus horas a menos del 30% de los niveles previos a la pandemia. En junio, estaban trabajando alrededor del 45% de su horario anterior, un ligero repunte.

“Nuestro análisis encontró reducciones drásticas en las horas trabajadas por los empleados de las pequeñas empresas”, continuó Altonji. “También mostró que la pandemia ha afectado más a los trabajadores por hora peor pagados. Este tipo de conocimiento puede mejorar la focalización de las intervenciones políticas «.

Los investigadores encontraron que los despidos y los cierres de empresas eran las razones detrás de la reducción de las horas de trabajo. Además, incluso los trabajadores de las empresas que permanecieron abiertas vieron reducidas sus horas de manera significativa.

La pandemia parece haber sacudido a las empresas de manera desigual según su tamaño. El estudio observó que las empresas muy pequeñas, definidas como aquellas con menos de 5 empleados, tenían más probabilidades de cerrar debido a la pandemia de COVID-19 que las empresas más grandes.   

La pandemia también afectó a diferentes industrias de formas drásticamente diversas. A medida que las medidas de distanciamiento social entraron en vigencia en muchas áreas del país, la mayoría de las empresas no pudieron operar bajo las nuevas reglas destinadas a detener la propagación de COVID-19. El entretenimiento en vivo, las cenas en interiores, el turismo y los salones de belleza se cerraron en gran parte en los EE. UU. Aunque muchos han reabierto, algunas áreas han tenido que cerrar nuevamente.

Específicamente, el estudio encontró que los trabajadores en campos como el ocio, el entretenimiento, la belleza y el cuidado personal, los bares y los restaurantes experimentaron las caídas más pronunciadas en horas. En el campo de la belleza y el cuidado personal, que incluye negocios como peluquerías y salones de uñas, los empleados trabajaron un 90% menos de horas en abril que en enero, aunque las horas se habían recuperado parcialmente al 60% 2 meses después.

En restaurantes y bares, los sectores comerciales que proporcionaron la mayor cantidad de datos a los investigadores, las horas habían caído al 60% de los niveles prepandémicos y se habían recuperado al 40% a principios de junio.

Dado que algunos estados, como California, comienzan a cerrar muchos negocios bajo techo nuevamente en julio, es difícil imaginar que estas cifras mejoren en el corto plazo. A nivel nacional, la historia reciente sugiere que la pandemia debe estar completamente bajo control antes de que podamos esperar reabrir por completo las pequeñas empresas .   

«Esta investigación ofrece información única sobre el efecto económico de la pandemia en algunos de los sectores comerciales y la población trabajadora que han sentido su impacto de manera más aguda», dijo David Wilkinson, director ejecutivo del Centro Tobin, en un comunicado, y agregó que el Los investigadores planearon continuar utilizando los datos de Homebase y actualizar el estudio con regularidad. 

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