Pequeñas empresas

Empresas propiedad de mujeres más afectadas por la pandemia

Con pocas excepciones, las empresas estadounidenses han tenido problemas durante la pandemia. Algunos ya han cerrado sus puertas, mientras que otros apenas aguantan. Y algunos grupos, como las empresas de propiedad de negros , han sido particularmente devastados por COVID-19.

Otro grupo muy afectado: las empresas propiedad de mujeres. Por una variedad de razones, parece que COVID-19 tiene el potencial de deshacer los principales logros que las mujeres emprendedoras han logrado en los últimos años. 

Un informe de la Cámara de Comercio de EE. UU. Revela cómo la pandemia ha afectado de manera desproporcionada a las mujeres propietarias de pequeñas empresas. 

Planes de salud y dotación de personal para empresas

Antes de la pandemia, el 67% de los hombres y el 60% de las mujeres calificaron la salud de sus negocios como «buena». Sin embargo, en julio de 2020, esta estadística solo cayó 5 puntos entre los hombres (el 62% aún calificó sus negocios como saludables), mientras que hubo una caída de 15 puntos entre las respuestas de las mujeres (el 47% aún calificó sus negocios como saludables).

De hecho, las empresas propiedad de hombres también tenían más probabilidades que las mujeres de informar que en realidad aumentaron el personal durante la pandemia. El número creció del 17% en el primer trimestre de 2020 al 25% en julio. Por otro lado, del 18% de las empresas propiedad de mujeres que informaron un aumento en la dotación de personal en el primer trimestre de 2020, solo el 15% había aumentado el personal en julio.

Con respecto a sus planes para aumentar la dotación de personal, el 36% de las empresas propiedad de hombres dijeron que planean aumentar el tamaño de la plantilla el próximo año, en comparación con el 24% de las mujeres. En comparación con el primer trimestre de 2020, esto representa un aumento del 5% entre los hombres y una disminución del 7% entre las mujeres.

Planes de inversión e ingresos

El informe también revela marcadas diferencias en las inversiones y las expectativas de ingresos. Desde el primer trimestre de 2020 hasta julio, el 32% de las empresas propiedad de mujeres tenían planes de inversión futuros, lo que no representa ningún cambio con respecto a antes y durante la pandemia. Sin embargo, el 28% de los hombres planeaba aumentar las inversiones en el primer trimestre de 2020, pero en julio, este número aumentó 11 puntos hasta el 39%.

Disparidades entre emprendedores y emprendedores

Como ha demostrado el informe, las mujeres propietarias de negocios eran más propensas a soportar la peor parte de la ira de COVID-19 que sus homólogos masculinos. ¿Pero por qué? “Muchas pequeñas empresas propiedad de mujeres se han visto obligadas a cerrar debido a la presión sobre los recursos, siguiendo designaciones no esenciales durante los pedidos de refugio en el lugar, o problemas de la cadena de suministro de los materiales necesarios para fabricar sus productos”, explica N. Damali Peterman , Esq., Fundador y CEO de Breakthrough ADR .  

Además, dice que la pandemia ha dificultado que las mujeres equilibren las responsabilidades laborales y domésticas. “A pesar de los muchos avances en nuestra sociedad, las mujeres siguen siendo las principales cuidadoras en la mayoría de los entornos familiares”, dice Peterman. 

Amy Edge , propietaria de una pequeña empresa que se especializa en operaciones y gestión de proyectos para emprendedores, comparte su opinión . “El mayor ajuste ha sido crear nuevas rutinas y nuevos horarios que funcionen para la familia”, dice ella. “Tantas mujeres propietarias de negocios no solo dirigen sus empresas, sino que también dirigen a sus familias”.

Y Edge dice que las mujeres están luchando con los cambios en los horarios escolares, los bloqueos y la salud mental de sus hijos. «Su enfoque ha cambiado y dividido aún más con las diferentes facetas de lidiar con el impacto que COVID-19 está teniendo en su familia».

El acceso justo al crédito es otro tema que afecta de manera desproporcionada a las mujeres. Según un informe de Brookings, las mujeres solo representan el 33% de los propietarios de negocios con empleados, y la mayor parte del apoyo federal relacionado con la pandemia para las pequeñas empresas se obtuvo en forma de programas de protección de cheques de pago. “Muchas empresas propiedad de mujeres no pudieron capitalizar el programa de APP u otros fondos debido al tamaño de su empresa o al tiempo limitado que se les dio para responder al proceso de solicitud”, explica la promotora inmobiliaria Wendy Muhammad . «Muchos han perdido empleados y han tenido que aprender a girar en medio de nuestra nueva normalidad».

Y dado que las mujeres solo representan 1/3 de los dueños de negocios con empleados, la mayoría de sus empresas ni siquiera calificaron.

Y no olvidemos por qué tantas empresas propiedad de mujeres estaban (y siguen estando) en peligro de cierre y necesitan apoyo financiero: es más probable que las mujeres tengan el tipo de negocios que dependen de los clientes en persona, como el cabello. y salones de belleza, servicios de guardería y atención domiciliaria, y comercio minorista. Estos son los tipos de negocios directamente afectados por los bloqueos y las pautas de distanciamiento social.  

Las mujeres emprendedoras se adaptan

Sin embargo, algunas mujeres han podido adaptarse rápidamente y hacer los ajustes necesarios.

Por ejemplo, Bri Seeley, asesora de crecimiento empresarial y asesora de emprendedores de Seeley Enterprises , señala una empresa propiedad de mujeres en esta categoría que realmente está prosperando: Strandz Hydro-Curlz, fundada por Tonya Fairley. «Tonya comenzó la pandemia como propietaria de varios salones de belleza que ahora se han considerado no esenciales en 3 ocasiones desde marzo», dice Seeley. «Tonya vio la escritura en la pared y decidió usar esto como una oportunidad para seguir adelante con su idea de un producto para el cabello, que se adaptó rápidamente y se lanzó». Y Seeley estima que las ventas de la empresa han aumentado cada mes entre un 33% y un 37%.  

Krystal Covington es la fundadora de Women of Denver y más del 60% de los miembros de la organización son dueños de negocios. “Durante este período, he visto a algunos de mis miembros cerrar definitivamente y muchos están girando fuertemente para responder en este momento a las demandas de los clientes”, dice Covington. Sin embargo, también ha observado que las mujeres que han sido despedidas de sus trabajos ingresan al mundo empresarial como nuevas emprendedoras para que puedan tomar el control de su futuro.  

“En las primeras semanas de los cierres aquí en Colorado, algunas mujeres que conozco que también están en negocios similares se unieron para que pudiéramos apoyarnos mutuamente mientras navegábamos por la corriente que nos arrastraba a todos a un nuevo territorio”. Covington atribuye este vínculo a ayudarla a sentir que no estaba sola mientras lamentaba la pérdida del modelo de negocio que había estado usando desde 2014. “He visto a muchas mujeres unirse de esta manera en apoyo mutuo, y yo creo que es la única forma en que podemos pasar el próximo año con éxito «.

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