¿Cómo funciona la inflación?

La “inflación” es uno de esos términos económicos de los que los estadounidenses escuchan desde la niñez en adelante , pero si se les pregunta su definición exacta, muchos podrían tener dificultades para encontrar la respuesta correcta.

Muy a menudo, probablemente pensamos en la inflación como la razón por la cual los bienes cuestan más y los salarios son más altos hoy que en el pasado. Por ejemplo, se podía comprar un vaso de cerveza por cinco centavos a finales del siglo XIX y el salario mínimo federal en 1980 era de solo 3,10 dólares la hora.

La inflación también suele ser la respuesta a por qué el gobierno no puede simplemente imprimir más efectivo y simplemente entregárselo a todos los que quieran.

Pero para comprender cómo funciona la inflación y cómo puede afectar a su pequeña empresa, es fundamental considerar el concepto desde varios ángulos. Los salarios, la oferta, la demanda y la oferta monetaria juegan un papel en la inflación.

«La inflación se puede definir como el movimiento general al alza de los precios de los bienes y servicios en una economía», según el Departamento de Trabajo .

Esta tendencia al alza generalmente se debe a una de dos razones: costo y demanda.

La inflación de costos es causada por el aumento de los costos de producción de bienes y servicios. Si el costo de la mano de obra, la tierra o las materias primas aumenta, las empresas generalmente aumentarán los precios para mantener sus márgenes de ganancia.

Los desastres naturales proporcionan un ejemplo extremo de inflación de costos. Si las instalaciones de producción resultan gravemente dañadas, los precios suben porque la producción se encarece.

Por otro lado, la inflación impulsada por la demanda es causada por un aumento en la demanda. Si la demanda supera la producción, es probable que se produzca inflación porque los precios subirán.

Si bien no es prudente generalizar en exceso las tendencias económicas, la inflación impulsada por la demanda a veces se considera «buena» porque generalmente ocurre en una economía en expansión con bajo desempleo.

Cuando la oferta monetaria nacional, que incluye tanto dinero en efectivo como crédito y préstamos, está sobreextendida, se produce un tipo de inflación impulsada por la demanda. Si se produce demasiado dinero por bienes insuficientes, el precio de los bienes aumentará. Esta situación también reduce el valor de la moneda sobreproducida en comparación con otras monedas mundiales, lo que hace que aumenten los costos de importación y, a su vez, los precios generales aumenten.

La sobreproducción de la oferta monetaria, en algunos casos, puede conducir a una devaluación extrema de la moneda. Es famoso que la hiperinflación se produjo en Alemania después de la Primera Guerra Mundial y en Venezuela durante la década de 2010.

Debido a que las pequeñas empresas son menos estables financieramente por su propia naturaleza, la inflación tiene un impacto enorme en las empresas más pequeñas. Aumentar sus precios en unos pocos dólares puede hacer que sea mucho menos competitivo. Como pequeña empresa, es probable que sus márgenes de beneficio sean muy ajustados de todos modos.

Desafortunadamente, cuando se trata de fuerzas macroeconómicas como la inflación, no hay mucho que pueda hacer excepto planificar. Al hacer su pronóstico financiero a largo plazo , debe pensar tanto en escenarios de demanda como de costos.

Si su costo de producción aumenta año tras año o la demanda comienza a abrumar su oferta, ¿cuánto puede aumentar los precios y seguir siendo competitivo?

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