Finanzas personales

13 consejos para el propietario de un negocio por primera vez

Planificación empresarial básica

1. Realizar investigación de mercado

La investigación de mercado es cualquier información de fondo que pueda «ayudarlo a identificar nuevas oportunidades comerciales, evitar fallas, asegurar la financiación (debido a un plan comercial más sólido), tomar decisiones comerciales informadas y, en última instancia, brindar una experiencia de cliente más satisfactoria», según nuestra guía en la investigación de mercado de bricolaje para pequeñas empresas .

Esta investigación puede ayudarlo a realizar conjeturas fundamentadas para responder algunas preguntas básicas: ¿existe una demanda insatisfecha en el mercado? ¿Pagarían los consumidores por sus bienes o servicios para satisfacer esa demanda? ¿Y sería rentable?

La investigación de mercado parece complicada y cara, pero no tiene por qué serlo. Hay 4 formas principales: entrevistas, encuestas, grupos focales y observación de clientes. Además, puede utilizar fuentes confiables de datos secundarios, como bases de datos gubernamentales y publicaciones comerciales. Con menos de una docena de formas de entrada, puede obtener una imagen clara del mercado existente.

2. Cree un plan de negocios

Un plan de negocios es un modelo para toda su operación. Escribir un plan de negocios sólido es uno de los pasos más importantes para comenzar su negocio; no solo será el documento guía para la logística, sino que también es esencial para obtener préstamos e inversiones. Toda esa importancia puede hacer que un plan de negocios sea intimidante, especialmente si nunca antes ha escrito uno.

Hemos hecho un paso a paso guía fácil de crear un plan de negocios t sombrero le llevará de responder a algunas preguntas sencillas para estructurar el documento formal. Asegúrese de leer todo, pero las secciones de su plan de negocios final serán: 

  1. Resumen ejecutivo
  2. Descripción general del negocio (qué recursos físicos tiene actualmente)
  3. Análisis de mercado / Análisis de la industria 
  4. Análisis competitivo (qué demanda está satisfaciendo)
  5. Plan de ventas y marketing
  6. Plan de operaciones y gestión (recursos humanos)
  7. Plan financiero (capital)

3. Tener metas específicas

Los propietarios de empresas primerizas a menudo caen en la trampa de metas vagas o, lo que es peor, no tienen ninguna meta. Si su objetivo es «ganar dinero», tendrá que ser mucho más específico. ¿Qué tan lejos estás de la rentabilidad? ¿Cerrará esa brecha de rentabilidad aumentando las ventas a los clientes actuales, haciendo crecer su negocio o utilizando alguna otra estrategia? 

Al establecer metas, conviértalas en INTELIGENTES : específicas, medibles, alcanzables, relevantes y oportunas. Lo específico y lo mensurable van de la mano; por ejemplo, aumentan los nuevos clientes en un 25%. Por el contrario, un objetivo no específico sería «aumentar los clientes nuevos». Un objetivo inconmensurable sería «hacer un mejor producto». (¿Mejor en que sentido?)

Los objetivos alcanzables se pueden determinar mediante la investigación. Observe las métricas que desea cambiar y evalúe cómo se han desempeñado en su organización y en organizaciones similares en circunstancias similares. 

Los objetivos relevantes y oportunos están directamente relacionados con la misión y los plazos de su organización. Si bien configurar una cuenta de Instagram puede ser relevante para una línea de moda, tiene menos sentido para un notario público. Además, la nueva cuenta de Instagram de esa línea de moda será más efectiva si tiene fechas límite claras, por ejemplo, alcanzar los 50.000 seguidores antes de debutar la colección de primavera.

4. No intente ser todo para todos los clientes

El propietario de un negocio por primera vez tiene hambre de clientes o clientes, y ese impulso es bueno. Pero demasiada hambre puede llevarlo a hacer cosas irracionales, como intentar realizar todas las funciones para todos los clientes. Cuando el propietario de una pequeña empresa crea una selección demasiado amplia de productos o servicios en un intento de atraer a todos, crea 2 problemas: un problema de marketing y un problema de operaciones.

Desde una perspectiva de percepción y marketing, un enfoque demasiado amplio significa que nadie sabe lo que realmente hace. El especialista en marketing Jim Joseph describe este problema en Entrepreneur : «Nos volvemos tan vagos que nadie sabe lo que estamos ofreciendo y nuestros clientes potenciales recurren a otras opciones más específicas».

Desde el punto de vista operativo, ofrecer demasiados productos y servicios significa que no sobresaldrá en ninguno de ellos. 

Un ejemplo de una pequeña empresa con una oferta comercial demasiado amplia es el restaurante local con un menú del tamaño de una guía telefónica. Si hay panqueques, tacos, lasaña, langosta y zapatero de melocotón disponibles, los clientes pueden sospechar que ninguno de ellos va a ser muy bueno. Y esos restaurantes tienen la extraña costumbre de conseguir nuevos propietarios cada pocos meses.

5. Tener una presentación de ascensor

Como propietario de una pequeña empresa, siempre está al día. Una de sus principales prioridades es atraer clientes e inversores. (Aunque no asuma que obtendrá inversores, más sobre eso a continuación). Eso significa que siempre debe tener su discurso de ascensor listo para comenzar.

Un «discurso de ascensor» es un resumen de su plan de negocios que podría atraer a alguien en cuestión de segundos. El nombre proviene de la idea de estar en un ascensor con alguien y tener solo el tiempo necesario para llegar a su piso. 

“Desde un encuentro casual con un inversor hasta un cliente curioso, esté siempre preparado para lanzar su negocio”, escribe Scott Gerber de Entrepreneur . «Indique su misión, servicio y objetivos de manera clara y concisa».

6. Evite las distracciones (como otras empresas nuevas)

Algunos propietarios de pequeñas empresas comienzan su primera empresa con el sueño de convertirse en emprendedores en serie. Pero iniciar una nueva empresa antes de que la primera esté completamente establecida es un error, y uno común.

Jason DeMers cometió este error y aprendió una lección de la manera más difícil. El fundador y director ejecutivo de la empresa de marketing AudienceBoom pensó que podía dividir su tiempo liderando una nueva startup, solo para ver que una fallaba y AudienceBoom flaqueaba.

«Aprendí que una empresa exitosa requiere un 100% de atención, enfoque y esfuerzo» , dijo a The Hartford. «Las empresas secundarias necesitan un gerente de tiempo completo o simplemente lo distraerán y descarrilarán sus esfuerzos existentes si no tiene cuidado».

Preocupaciones legales y financieras 

7. No dependa de las inversiones

Con la popularidad de Shark Tank , todo emprendedor cree que puede conseguir ofertas por su brillante idea. La imagen del inversionista ángel o del capitalista de riesgo cobra gran importancia en la televisión y las películas, con millonarios con trajes elegantes siempre dispuestos a pelear entre sí por una buena idea.

Pero en realidad, el dinero de los inversores es difícil de conseguir, especialmente si nunca antes ha iniciado un negocio. «Es casi imposible conseguir una inversión para su primera puesta en marcha», escribe el empresario e inversor Tim Berry .

Debe planificar para el escenario de que su empresa no reciba inversiones externas. Cree un plan de negocios que funcione solo con sus ahorros y estimaciones conservadoras de ingresos potenciales. Bootstrapping u operar su startup sin inversores también tiene ventajas. “Ese sueño que tenías de construir tu propio negocio termina cuando aceptas inversionistas de inicio externos”, escribe Berry, explicando que los inversionistas se convierten en sus socios, o incluso en sus jefes.

Cuando busque otras formas de financiamiento además de la inversión, considere préstamos comerciales, líneas de crédito y financiamiento de equipos. PrestamosyDineroYa.com puede conectar a las pequeñas empresas con los prestamistas a través de una aplicación rápida y sencilla.

8. Mantenga la sobrecarga baja

Los propietarios de negocios por primera vez a veces pueden tomarse el mantra “tienes que gastar dinero para ganar dinero” demasiado en serio. Una mejor mentalidad podría ser el famoso principio de Jeff Bezos: «siempre es el día 1». El fundador y director ejecutivo de Amazon quiere que su organización funcione tan ágil y receptiva como una startup en su primer día, sin importar cuán grande sea.

Al comenzar su primer negocio, haga todo lo posible para mantener bajos los gastos generales. Los costos operativos más bajos aliviarán parte de la presión para que pueda generar ingresos de inmediato.

Una de las formas más comunes de gastos generales innecesarios para las nuevas pequeñas empresas es el espacio físico. Si trabaja de forma remota, ¿su empresa necesita un espacio físico? Incluso los negocios de alimentos pueden comenzar como servicios de entrega que se brindan desde un hogar o un negocio de alimentos existente, si le alquilan tiempo en su cocina.

9. Elija la estructura empresarial adecuada

Existen varias configuraciones legales comunes para las pequeñas empresas en los EE . UU . Las estructuras típicas para el propietario de un negocio por primera vez son una empresa unipersonal o una sociedad de responsabilidad limitada (LLC).

  • La propiedad unipersonal es la forma jurídica más básica y menos complicada de una pequeña empresa. Significa que una persona realiza negocios como un individuo y que el negocio se gravará en consecuencia. Bajo este formulario, una persona es personalmente responsable del negocio.
  • Una LLC proporciona parte de la protección de la incorporación al separar la responsabilidad de la persona individual y la empresa. Además, el propietario aún puede evitar pagar impuestos como corporación. Las LLC son administrativamente más complejas y deben separar las finanzas personales y comerciales.

Cuidado personal

10. Tenga una red de apoyo

Casi todos los propietarios de pequeñas empresas atribuyen su éxito a una comunidad de seguidores . Y no nos referimos al apoyo financiero y comercial (aunque eso también es importante), estamos hablando de apoyo emocional y mental.

Un mentor o un equipo de mentores pueden ser un recurso invaluable para el propietario de una pequeña empresa por primera vez. Preferiblemente, ellos mismos han pasado por el proceso de inicio, para que puedan empatizar con su situación y ofrecer información basada en la experiencia.

“Las personas de su red de apoyo también pueden actuar como su caja de resonancia si tiene nuevas ideas sobre las formas de administrar su negocio”, escribe Alex Silady en SmartAsset . «Si su campaña de marketing para su nuevo negocio no logra captar la atención de las personas cercanas a usted, probablemente tampoco interesará a extraños ni a clientes potenciales».

Desarrolle y mantenga su red de apoyo de la misma manera que desarrollaría y mantendría cualquier relación profesional. Establezca conexiones en red para encontrar mentores y acérquese a ellos para ofrecerles orientación informal. Una vez que encuentre mentores, comuníquese con regularidad y exprese gratitud fuera del contacto comercial normal. No solo deberían tener noticias tuyas cuando necesites algo.

11. Responsabilidades de los delegados

Los emprendedores pueden ser fanáticos del control. Cuando está iniciando una pequeña empresa, parece tener sentido desde el punto de vista financiero y organizativo hacer todo usted mismo. La nómina y los beneficios para el personal son gastos enormes. Sin embargo, esforzarse demasiado y tratar de hacer un trabajo fuera de su experiencia le costará dinero rápidamente.

Si tiene tanta carga de trabajo que no puede manejarla o incluso está rechazando trabajos de pago, es hora de aumentar el personal. Esa es una llamada relativamente fácil de hacer. 

Trabajar fuera de su experiencia es un error menos obvio, pero igualmente costoso. Los propietarios de pequeñas empresas se encuentran ocupando muchos puestos: comercializador, contador, personal de soporte de TI, etc. Un paso en falso en estas áreas podría costarle mucho dinero.

Adele Cehrs, fundadora y directora ejecutiva de Epic PR Group, escribe en Inc.com sobre tratar de ser su propio asesor legal como propietaria de un negocio por primera vez y redactar un contrato para un nuevo cliente. “Muchas horas y $ 35,000 de trabajo después, perdí a ese cliente cuando se declaró en bancarrota, dejándome $ 35,000 en mora”, dice ella. «Después de eso, gasté el dinero para hacer mis contratos infalibles, incluso de mí mismo».

Si no está preparado para un miembro del personal a tiempo completo, utilice consultores. Verá los beneficios de un producto de trabajo mejorado y una reducción de errores. 

12. Mantente saludable

Como propietario de un negocio por primera vez, está dispuesto a sacrificarse por el éxito. Tal vez tenga nociones románticas de la noche y la comida rápida que alimentan su ascenso. Pero descuidar tu salud puede ser una trampa.

Estar física, mental y espiritualmente saludable debe ser su propia recompensa. ¿Necesitas más motivación? También te convierte en un mejor empresario. «Un estudio encontró que los trabajadores que consumen una dieta saludable tienen un 25% más de probabilidades de ser más productivos que los trabajadores que no lo hacen», según Mike Kappel en allBusiness , y agregó que según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), «El 23,2% de los adultos mayores de 20 años informaron que tenían problemas para concentrarse debido a la falta de sueño».

Haga todo lo posible por comer bien, hacer ejercicio durante 30 minutos al día y dormir de 6 a 8 horas por noche. Si sacrifica constantemente estas prácticas por su negocio, recuerde: podría lastimarse a sí mismo a largo plazo.

Promover la salud mental también. La práctica del mindfulness es cada vez más común para los emprendedores. Según Stephanie Burns para Forbes , se ha descubierto que la atención plena es útil para «reducir la ansiedad, aumentar la productividad y contribuir a una mayor sensación de presencia», todos resultados muy favorables para los negocios.

13. No renuncie a su trabajo diario

Otro estribillo común de los propietarios de negocios por primera vez: «Ojalá no hubiera dejado mi trabajo diario tan pronto». Cualquier empresa tiene posibilidades de fracasar, especialmente la primera. Si apuesta con todo en un negocio cuando recién está comenzando, es posible que se quede sin una red de seguridad solo unos meses después.

«Pero cuando tiene la red de seguridad de los ingresos de su trabajo, puede tratar el espíritu empresarial como un viaje de aprendizaje: incluso si la empresa fracasa, todavía ha adquirido habilidades valiosas que pueden mejorar su carrera», dice Dorie Clark en Harvard Business Revisión . Clark también señala que los ingresos de su trabajo principal pueden financiar su ajetreo secundario. Como mencionamos anteriormente, no desea depender de los inversores para su primer negocio, por lo que la autofinanciación es una buena opción.

Recuerde, el éxito es subjetivo. Tal vez su primer negocio tenga un éxito moderado y lo prepare para otra empresa, o tal vez sea un gran éxito que se convierta en toda su carrera. Tal vez su negocio termine, pero las lecciones que aprenda lo llevarán a algo nuevo. No estará solo: todo propietario de negocio exitoso debe tener una primera oportunidad.

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